Todas las claves de Ingenuity, el helicóptero de la NASA que volará a Marte



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Los hermanos Wright demostraron que el vuelo motorizado en la atmósfera terrestre era posible utilizando un avión experimental. Ahora estamos tratando de hacer lo mismo en Marte «, dice. Agarre de Håvard, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL). Él es el principal impulsor de la
Helicóptero ingenioso
, el primero en intentar volar a otro planeta este domingo por la mañana. El artefacto, considerado una maravilla de la ingeniería, viajó adherido al vientre del flamante rover Perseverance, destinado a buscar vida en el planeta rojo. Si tiene éxito, podría ser el precedente de una nueva forma aérea de explorar Marte y, por qué no, otros mundos también.

El ingenio (el nombre significa «ingenio» en inglés y fue propuesto por un estudiante) es un pájaro ligero. Pesa solo 1,8 kilos, pero tiene ambiciones sobredimensionadas. Para empezar, es un archivo demostración tecnológica, un proyecto que busca probar una nueva capacidad por primera vez, con un alcance limitado. Cuenta con cuatro palas de fibra de carbono dispuestas en dos rotores que giran en direcciones opuestas a alrededor de 2.400 rpm, muchas veces más rápido que un helicóptero de pasajeros en la Tierra. También cuenta con células solares, baterías y otros componentes innovadores. No lleva instrumentos científicos y es un experimento separado de Perseverance, el rover más avanzado jamás construido.

Lo más emocionante de este helicóptero es que, si todo sale según lo planeado, realizará el primer intento en la historia de volar a otro planeta. Pero no es tarea fácil. Por un lado, el fina atmósfera de Marte Hace que sea difícil lograr una elevación suficiente. Precisamente porque la atmósfera marciana es un 99% menos densa que la de la Tierra, el ingenio debe ser ligero, con palas mucho más grandes y girar mucho más rápido de lo que necesitaría un helicóptero de la misma masa en la Tierra.

Otro desafío fue el frío escalofriante en el cráter Jezero, donde las noches bajan a -90 ° C. Sin embargo, el equipo ha estado probando el barco durante toda la semana y el equipo parece estar funcionando bien.

Ingenio, en suelo marciano mientras Perseverancia, a su izquierda, se aleja
El ingenio, en suelo marciano mientras la perseverancia, a su izquierda, se aleja – NASA / JPL-Caltech

Cuatro vuelos

Pero, ¿cómo se controlará el helicóptero? Nadie piensa en algún tipo de dron. Controladores de vuelo en JPL no podrán conducirlo con un joystick. Debido a los retrasos en las comunicaciones, los comandos deberán enviarse con mucha anticipación y los datos técnicos se devolverán mucho después de cada vuelo. Mientras tanto, Ingenuity tendrá mucha autonomía para tomar sus propias decisiones sobre su vuelo.

El ingenio debe superar una serie de hitos, desde sobrevivir al lanzamiento, viaje y aterrizaje, pasando por un despliegue seguro, mantenerse caliente en las frías noches marcianas o autocargarse con su panel solar. Si tiene éxito en su primer intento de vuelo, intentará cuatro más en un período de 30 días marcianos (31 días terrestres). Cuando una nave aterriza en Marte, todo es tan complicado y hay tantas cosas que pueden salir mal que los ingenieros llaman a ese momento los «siete minutos de terror». Bueno, este helicóptero va a ser un infarto, porque los repetirá cada vez que intente despegar o aterrizar.

Un punto de vista único

El dispositivo tiene como objetivo demostrar las tecnologías necesarias para volar en la atmósfera marciana. Si falla, no afectará los resultados científicos de la misión Mars 2020. Si funciona, se podrían incluir más helicópteros en futuras misiones robóticas y humanas a Marte. Su propósito es ofrecer un punto de vista único que no proporcionan los orbitadores de gran altitud actuales o los rovers y módulos de aterrizaje terrestres. Sus imágenes de alta resolución permitirían el acceso a terrenos difíciles de alcanzar para los rovers.

«El equipo de Ingenuity ha hecho todo lo posible para probar el helicóptero en la Tierra y esperamos llevar nuestro experimento al entorno real de Marte», dice.
Mimi aung
, Project manager de Ingenuity en JPL. «Aprenderemos continuamente y será la mejor recompensa para nuestro equipo poder agregar otra dimensión a la forma en que exploramos otros mundos en el futuro».

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