Todo está listo para el primer vuelo en helicóptero a otro mundo.



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La misión Marte 2020 del MACETA decidió hacer historia en Marte de muchas maneras: después de grabar por primera vez un aterrizaje en el Planeta Rojo y enviar un video a la superficie de nuestro vecino, el próximo desafío será demostrar que la tecnología humana es capaz de volar un helicóptero a otro mundo. Por ello, Ingenuity está llamado a ser el primer vehículo aéreo que intentará emular la empresa del Los hermanos Wright -De hecho, lleva un archivo. pequeño fragmento de ese primer plano– pero en un planeta diferente. Un capítulo que, si todo va según lo planeado, sucederá el el próximo domingo por la mañana, Aunque el confirmación que todo salió bien (o mal), incluidas las fotos y los videos, ocurrirá primero en la mañana (9:30 am hora española) el siguiente lunes.

“Unos días antes del 17 de diciembre de 1903, los hermanos Wright realizaron algunas pruebas que salieron mal. Pero aprendieron de todo esto y al final nadie cuestionó su éxito. Esta será también una prueba de vuelo con la que aprenderemos muchas cosas. Pase lo que pase ”, dijo. MiMi Aung, el gerente del proyecto Ingenuity en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, durante una conferencia de prensa anterior celebrada este viernes. A pesar de esta declaración, Aung aseguró que su equipo «confía en el éxito» de las operaciones, ya que los primeros datos de Ingenuity se están desempeñando como se esperaba. Además, informes sobre Tiempo marciano Para los próximos días, las claves para que los ingenieros den la luz verde final para el despegue del helicóptero se ven bastante bien (con vientos de alrededor 6 metros por segundo, menos de 11 m / s hasta que la aeronave pueda aguantar).

Las maniobras concretas

Se espera en su viaje inaugural este domingo (el primero de una serie de pruebas que durarán 30 días marcianos o 31 días terrestres) despegue, suba 3 metros sobre el suelo, permanezca allí durante 30 segundos y luego descienda. Si bien puede parecer simple, volar a Marte es en realidad una gran hazaña: además de los vientos, su atmósfera es delgada (aproximadamente el 1% de la densidad de la atmósfera de la Tierra) y sus noches heladas pueden afectar los sistemas de la aeronave. Y lo que es más, no puede ser controlado directamente por ingenieros de JPL, pero, debido a retrasos en las comunicaciones con la Tierra, el los pedidos deben enviarse con mucha antelacióny los datos volverán mucho después de que se haya producido cada vuelo (por lo que las confirmaciones se realizan los lunes y no los domingos cuando se realizan los vuelos). Aun así, Ingenuity tiene una gran autonomía para poder tomar sus propias decisiones durante las operaciones, lo que de tener éxito se complicará al sumar tiempo en vuelo y distancia recorrida.

Por ahora, el helicóptero ha logrado superar sus primeras noches y las últimas pruebas indican que las palas, que tendrán que girar mucho más rápido de lo que lo harían en la Tierra para levantar sus 1,8 kilogramos de peso, están funcionando como se esperaba. «Estamos nerviosos pero también ilusionados porque sabemos que el equipo ha hecho un buen trabajo y las primeras cifras nos dan confianza en el éxito», dijo. Tim Canham, Director de operaciones de ingenio.

Estas operaciones allanarán el camino para futuras misiones que incluirán vehículos voladores robóticos avanzados, recopilarán imágenes de alta resolución del cielo y examinarán los sitios de difícil acceso para los rovers. «Y quién sabe si la próxima vez que llevemos un dron a Marte será dirigido directamente por un humano a la superficie del planeta rojo», dijo Aung. El primer paso para ese momento, este domingo.

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