Todo listo para el primer vuelo orbital turístico de la historia



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Solo quedan unas horas. Alrededor de las dos de la madrugada, si todo sale según lo previsto, una tripulación de cuatro astronautas no profesionales, los primeros totalmente ‘amateurs’, partirá del Kennedy Center de la NASA en Florida (EE. UU.) Para abordar un barco de Spacex en un viaje orbital de tres días. La misión, llamada «Inspiration4», es una campaña publicitaria sin precedentes para el propietario de la empresa, el multimillonario Elon Musk: Netflix emite un documental sobre la aventura y
transmitirá el lanzamiento en vivo –
, al tiempo que promete dar un gran paso adelante en el desarrollo del turismo espacial … aunque de momento sea solo para unos pocos privilegiados.

El programa es, sin duda, mucho más ambicioso que el de sus rivales Virgin Galactic y Blue Origin, que en julio pasado llevaron a sus respectivos fundadores multimillonarios, Richard Branson y Jeff Bezos, a la frontera del espacio, donde pasaron unos minutos en gravedad cero. . La capsula Tripulación Dragón, que será lanzado a órbita por un cohete Halcón 9, irá mucho más lejos: alcanzará los 575 kilómetros, más allá de la Estación Espacial Internacional (ISS) o incluso del Telescopio Espacial Hubble. Dará la vuelta al mundo una vez cada 90 minutos a más de 17.360 km por hora, o aproximadamente 22 veces la velocidad del sonido.

El cohete Falcon 9 y la cápsula Crew Dragon, en la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA
El cohete Falcon 9 y la cápsula Crew Dragon, en la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA – AFP

La mision sera completamente autónomo, directo desde la Tierra. Si el cohete suborbital de Branson, cuyos vuelos se suspendieron después de que su nave espacial registró dos advertencias de peligro, tenía dos pilotos altamente capacitados al mando, los turistas espaciales aquí estarán solos. La ya cautivadora tripulación está formada por el multimillonario del comercio electrónico. Jared isaacman, 38 años; el asistente medico Hayley Arceneaux, 29; el ingeniero de datos aeroespaciales Chris Sembroski, de 42; y el profesor de geociencias Sian Proctor, 51 años.

«Vamos, hagámoslo»

En una sesión informativa previa al lanzamiento celebrada el martes, los nuevos «astronautas» reconocieron que están ansiosos por despegar. “Me preocupaba que este momento nunca llegara a mi vida. Vamos, hagámoslo ”, dijo entusiasmado Proctor, finalista de 2009 en el Programa de Candidatos a Astronautas de la NASA.

Si bien el vuelo no está exento de riesgos, como una mayor exposición a la radiación en el espacio, Isaacman, fundador y director ejecutivo de la firma de servicios financieros electrónicos Shift4 Payments, dijo que estaba «emocionado, pero no nervioso». Un piloto experimentado, es el creador y benefactor de la misión, habiendo pagado a Musk una suma no revelada pero presumiblemente enorme para poner en órbita a los cuatro miembros de la tripulación.

La misma emoción fue reconocida por Arceneaux, un sobreviviente de cáncer de huesos infantil que ahora trabaja con pacientes jóvenes con linfoma y leucemia en el Centro de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, Tennessee, una causa benéfica que tiene como objetivo promover Inspiration4. Ella será la estadounidense más joven en el espacio y también la primera persona en usar una prótesis fuera de la Tierra.

Por su parte, Sembroski es un ex veterano de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que sirvió en Irak y ahora trabaja en Lockheed Martin. Fue elegido después de hacer una donación al Hospital St. Jude. Al evento de ayer se unió al menos una astronauta retirada de la NASA, Catherine ‘Cady’ Coleman, de 60 años, una veterana de dos misiones de transbordadores espaciales que habló para desear lo mejor a la tripulación de Inspiration4: «Queremos darte la bienvenida a la familia», dijo. .

Entrenamiento en microgravedad

La tripulación fue entrenada durante varios meses para soportar los inconvenientes del viaje, como la microgravedad. Para hacer esto, experimentaron con alta fuerza G en una centrífuga, un brazo gigante que gira a alta velocidad, realizaron vuelos parabólicos y completaron una caminata de nieve a gran altitud en el Monte Rainier en el noroeste de los Estados Unidos. Para comprobar que todo va bien, durante los tres días que estarán en órbita antes de aterrizar en el Atlántico, se analizará su sueño, frecuencia cardíaca, sangre y capacidades cognitivas. Se realizarán pruebas antes y después del vuelo para estudiar el impacto del viaje en sus cuerpos. La idea es acumular datos para futuras misiones privadas de turismo espacial.

‘Inspiration4’ tiene como objetivo hacer accesible el espacio a más personas, aunque de momento parece que seguirá siendo un capricho para los millonarios.

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