Tomillo, el órgano olvidado clave para un embarazo saludable



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Una pequeña glándula escondida detrás del esternón ha demostrado ser esencial para que un embarazo termine sin complicaciones. Este órgano también actúa para prevenir el aborto espontáneo y la diabetes en mujeres embarazadas.. El órgano en cuestión es el timo, y un estudio publicado hoy en la revista « Naturaleza»Revela su importante papel tanto en el control metabólico como en la inmunidad durante el embarazo.

La forma en que el sistema inmunológico se ajusta para apoyar a la madre y al feto ha desconcertado a los investigadores durante décadas. El estudio, realizado por un grupo de investigación, coordinado por Josef Penninger del Universidad de Columbia Britanica (Canadá) ahora ofrece una respuesta.

Los investigadores han descubierto que las hormonas sexuales femeninas promueven cambios importantes en el timo, un órgano central del sistema inmunológico, para producir células especializadas, llamadas Tregs, cuya función es hacer frente a los cambios fisiológicos que se producen durante el embarazo.

También identificaron a RANK, un receptor expresado en una parte del timo, el epitelio, como la molécula clave detrás de este mecanismo. «Sabíamos que RANK se expresaba en el timo, pero se desconocía su papel en el embarazo», dice Penninger.

Los autores estudiaron ratones en los que se había eliminado el receptor RANK del timo. “La ausencia de RANK impidió la producción de Tregs en el timo durante el embarazo. Esto llevó a una falta de células Treg en la placenta, lo que provocó altas tasas de aborto espontáneo.», Explica la autora principal del estudio, Magdalena Paolino, de Instituto Karolinska (Suecia).

Los hallazgos también ofrecen nuevos conocimientos moleculares sobre el desarrollo de la diabetes gestacional, una enfermedad que afecta a alrededor del 15% de las mujeres embarazadas en todo el mundo y, sin embargo, desconcierta a los científicos.

Los investigadores han descubierto que las hormonas sexuales femeninas promueven cambios importantes en el timo, un órgano central del sistema inmunológico, para producir células especializadas.Esta investigación cambia nuestra visión del timo como un órgano activo y dinámico necesario para proteger los embarazos.

En embarazos saludables, los investigadores encontraron que las células Treg migraron al tejido graso de la madre para prevenir la inflamación y ayudar a controlar los niveles de glucosa en el cuerpo. Las ratas embarazadas sin RANK tenían niveles elevados de glucosa e insulina en sangre y muchos otros indicadores de diabetes gestacional, incluidas las crías más grandes que el promedio.

«Como los bebés de mujeres con diabetes gestacional, los cachorros recién nacidos eran mucho más obesos», dice Paolino.

La deficiencia de Treg durante el embarazo en las madres también provocó efectos transgeneracionales duraderos en la descendencia, que siguió siendo propensa a la diabetes y al sobrepeso durante toda su vida.

El descubrimiento de este nuevo mecanismo subyacente a la diabetes gestacional ofrece nuevas dianas terapéuticas para la madre y el feto en el futuro

Curiosamente, la administración de células Treg derivadas del timo aisladas de embarazos normales a ratones deficientes en RANK revirtió todos los problemas de salud de los ratones, incluidos el aborto espontáneo y los niveles de glucosa materna, y también normalizó el peso corporal de las crías. .

Los investigadores también analizaron un grupo de mujeres con diabetes gestacional, revelando un número reducido de células Tregs en sus placentas, similar al estudio en ratones. «El descubrimiento de este nuevo mecanismo detrás de la diabetes gestacional ofrece nuevos objetivos terapéuticos para la madre y el feto en el futuro», señala la coautora Alexandra Kautzky-Willer del Universidad médica de Viena (Austria).

«Nuestro trabajo durante muchos años no solo ha resuelto este enigma (las hormonas del embarazo vuelven a conectar el timo RANGO) pero descubrió un nuevo paradigma para su función: el timo no solo modifica el sistema inmunológico de la madre para que no rechace al feto, también controla la salud metabólica de la madre.

«Esta investigación cambia nuestra visión del timo como un órgano activo y dinámico necesario para proteger los embarazos», concluye Penninger.

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