Trepanación, decapitación y otros hallazgos extraordinarios de rituales funerarios en una cueva de Cádiz



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La mujer fue trasplantada mientras estaba viva y fue decapitada. Su cráneo fue depositado junto al de un hombre unos 25 años mayor que ella y posiblemente de alto estatus social. Junto a ellos se sacrificaron ovejas o cabras lecheras y se colocaron jarrones de cerámica de extraordinaria decoración. Ocurrió entre 4800 y 4500 a. C. en Cueva dehesilla, en la Sierra de Cádiz, un entorno y una época en la que los enterramientos más habituales eran únicos o múltiples, a la intemperie o en cavidades más sencillas. La conjunción de elementos rituales, que incluyen herramientas de piedra, restos vegetales y algunas piedras dispuestas a modo de altar, hacen de este espacio un lugar único para el estudio de la cultura neolítica media. La campaña de excavación, liderada por el arqueólogo Daniel García Rivero, de la Universidad de Sevilla, continuará mientras la pandemia lo permita. «La cueva va muy bien», bromea el investigador, que ultima la difusión de los nuevos descubrimientos.

La comunidad de Cueva de la Dehesilla se adelantó a su tiempo. El estudio de los resultados más relevantes hasta el momento, publicado en Más uno, refleja que «la monumentalidad de algunas estructuras funerarias en tierra y piedra es un rasgo distintivo del Neolítico tardío y la aparición del megalitismo está generalmente ligada a este período», que se sitúa entre el tercer y cuarto milenio antes de Cristo. Sin embargo, siglos antes, el grupo de hombres que habitaba la sierra gaditana ya celebraba extraordinarios rituales funerarios, como lo demuestra el sitio investigado por el equipo de García Rivero durante cinco años.

Determinar el sexo y la edad de la pareja no fue fácil debido a la ausencia de dientes (solo se encontró un canino derecho y falange distal del pulgar) y huesos pélvicos. Pero estudios complejos sobre la morfología de los restos han llevado a la conclusión de que se trata de una mujer y un hombre. El rango de edad, dependiendo de los diferentes modelos, varía, aunque la evaluación del desgaste dental y otros métodos sugieren rangos de edad de 24 para ella y 50 para él.

La trepanación, posiblemente con fines quirúrgicos, se realizó antes de la muerte de la mujer.

Los cráneos se depositaron a solo 20 centímetros de distancia y ambos mirando al oeste. García Rivero explica que la mujer tiene una «fisura de trepanación inacabada pero muy profunda, ya que quedó a pocos milímetros del cerebro». Inicialmente se pensó que pudo haber sido la causa de la muerte, pero la investigación reveló signos de regeneración ósea, por lo que la operación, posiblemente con intención quirúrgica, se realizó antes de la muerte. Ambos restos muestran signos de «estrés fisiológico» que los investigadores atribuyen a las anemias. La mujer muestra tres signos compatibles con un tumor benigno.

Decapitación

Por las marcas de corte en el occipucio de la mujer se sabe que la decapitación ocurrió cerca de su muerte. Según el estudio, «es muy posible que ocurriera cronológicamente cerca del momento de la deposición del cráneo, si no el momento de la muerte, antes de la completa descomposición de los tejidos». El cráneo masculino no muestra marcas de corte como el femenino. «Información estratigráfica [las capas del terreno] garantiza la deposición simultánea tanto de los cráneos como de los demás elementos del contexto. Si bien no se puede descartar la muerte natural simultánea de ambos individuos (o el entierro secundario de uno de ellos), la muerte natural y el sacrificio ritual del otro o el sacrificio de ambos pueden ser igualmente probables ”, concluye el estudio.

Entre estos «otros elementos del contexto» destaca la presencia de un esqueleto de cabra aún lactando con huesos articulados, pero sin cabeza. «Es posible que también hubo una decapitación», dice García Rivero. Estas circunstancias, según el estudio, sustentan la hipótesis de un «escenario antropológico que incluía sacrificios (humanos y animales) ligados a actividades propiciatorias, oraciones divinas y fiestas conmemorativas (ritos cosmogónicos y estacionales …)».

El ambiente antropológico incluyó sacrificios (humanos y animales) relacionados con actividades propiciatorias, oraciones divinas y fiestas conmemorativas, como ritos cosmogónicos y estacionales.

La celebración, según la investigación, podría estar ligada a un momento de primavera, por la juventud del animal encontrado, y su carácter ritual se sustenta en la plataforma de piedra ubicada en un nicho natural en la pared de la cueva, que pudo haber funcionado. .como una especie de altar, y por los elementos decorativos de los dos jarrones de cerámica encontrados. Según el arqueólogo, estos contenedores tienen una decoración ramiforme propia del arte rupestre esquemático, pero de gran singularidad. A estos elementos se suman objetos y herramientas hechos de pedernal, semillas y ramas carbonizadas, así como huesos tallados. «La combinación es única», señala.

“Todo apunta a que las dos calaveras pertenecen a personajes que tuvieron relevancia religiosa o social en la población. Su edad podría indicar que era un anciano de prestigio en la comunidad «

Daniel García Rivero, arqueólogo de la Universidad de Sevilla

García Rivero explica que la presencia de calaveras en sitios similares suele deberse a depósitos de restos enemigos, como «trofeos de batalla», oa la consideración del lugar como lugar «mágico». Pero en el caso del Locus 2, como se denominó a todo el sitio de la Cueva de la Dehesilla, la hipótesis apunta a un lugar ritual que se ha mantenido durante mucho tiempo y de especial significación. En este sentido, el investigador explica: “El sacrificio descubierto en Cádiz no parece ser consecuencia de un castigo, por la inversión de tiempo en el ritual, en la construcción de estructuras en bloques de piedra y en las características de los objetos. encontró. Todo indica que las dos calaveras pertenecen a personajes que tuvieron relevancia religiosa o social en la población. Su edad puede indicar que era un anciano prestigioso de la comunidad ”.

La extraordinaria conservación de los restos -que han superado el paso de milenios, la acción del agua, las personas y los animales-, la presencia de todos los objetos y la antigüedad de este sitio hacen que el sitio sea único, sobre el que permanece abierta la investigación.

La presencia de cráneos humanos está documentada en otros enclaves, pero mucho más recientes

La presencia de cráneos humanos está documentada en otros enclaves, pero mucho más recientes. La arqueóloga italiana Maria Giovanna Belcastro, de la Universidad de Bolonia, ha desvelado el misterio de una mujer que murió entre 24 y 35 años entre el 3.630 y el 3.380 a.C., más de mil años después de que la pareja encontrara en Cádiz. También en un artículo Publicado en Más uno, revela que el resto hallado en 2015 en un agujero ubicado a 12 metros de altura en la cueva de Marcel Loubens, muestra signos de mutilación tras un rito funerario. La ubicación del cráneo había desconcertado a los investigadores, pero Belcastro explica que el resto probablemente fue empujado por el agua y el barro al agujero donde fue encontrado.

Otro estudio de la Universitat Autònoma de Barcelona, ​​publicado en Revista de ciencia arqueológica: informes, destaca la presencia de perros sacrificados en ceremonias entre el 4200 y el 3600 a.C.

Pero la conjunción de elementos rituales encontrados en una zona fuera del Levante peninsular, donde están más documentados, así como la fecha del yacimiento hacen de la Cueva de la Dehesilla un lugar único para recomponer las páginas de la prehistoria.

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