Tres secretos astronómicos escondidos en el arte



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Se han realizado muchas representaciones de las estrellas a lo largo de la historia del arte. De todos, sin duda uno de los más conocidos es » Noche estrellada»De Vicent Van Gogh. Un lienzo en el que aparece una espiral giratoria de estrellas, una galaxia que realmente existe.

Esta pintura postimpresionista captura la vista nocturna que tenía el pintor desde la ventana de su habitación en el sanatorio Saint-Rémy-de-Provence, donde fue internado en 1889. Según los expertos, y contrariamente a lo que hubiéramos pensado a priori, la pintura se hizo por la mañana y de memoria. Aunque, por supuesto, contó con un poco de ayuda.

En 1780, el astrónomo y geógrafo francés Pierre Méchaim había descubierto lo que ahora se conoce como Fan Galaxy o Messier 74, una galaxia espiral en la constelación de Piscis.

Méchaim relató su descubrimiento al astrónomo y corredor de cometas Charles Messier, quien poco después incluyó la galaxia en su catálogo. Es muy probable que Van Gogh, gran amante de la astronomía, habría observado el dibujo de la galaxia en la publicación y se habría inspirado en él para realizar su famoso cuadro, ya que sus similitudes son sorprendentes.

Estrella resplandeciente de Giotto

En los frescos de la Capilla de los Scrovegni en Padua, en el norte de Italia, hay una escena que representa la adoración de los magos. Si prestamos atención a la imagen notaremos que Giotto ha interpretado muy libremente la forma de representar la estrella de Belén, diferente a cómo se hacía tradicionalmente.

El pintor se alejó del canon clásico en el que la estrella es bastante similar a la que todos usamos para coronar el árbol de Navidad; en este caso, el italiano optó por capturarlo como si fuera una bola de fuego brillante.

Probablemente, en el caso de Van Gogh, también hubo una inspiración en esta imagen. Seguramente el pintor había presenciado, como muchos otros italianos, la aparición del cometa Halley en el cielo en 1301 y esto es lo que realmente se representa.

Dos detalles no deben pasar desapercibidos. La primera, que en esa época se conocían y llamaban a los cometas «Nuevas estelas(Nuevas Estrellas) y en segundo lugar, y no menos importante, algunos teólogos defendieron que Dios había creado una nueva estrella para honrar el nacimiento de su hijo.

Las tres estrellas alineadas de Rubens

Más de un lector de la mitología grecorromana habrá visto una figura real en la figura de Saturno sangre, como no solo se atrevió a castrar a su padre Urano arrojando el escroto al mar pero, además, se comió a todos sus hijos uno a uno por temor a que uno de ellos lo destronase.

Es este pasaje mitológico el que se ilustra Pedro Pablo Rubens en su célebre obra «Saturno devorando a sus hijos» (1636), un lienzo realizado para decorar la Torre de la Parada, el pabellón de caza del rey Felipe IV.

La escena está llena de drama, el dios le da un mordisco brutal a uno de sus hijos mientras lo sostiene en sus brazos.

El ojo advertido descansa sin esperanza en la parte superior del lienzo donde hay tres estrellas alineadas. ¿La representación del planeta Saturno? ¿Fue un error del pintor flamenco? No, Rubens le hizo un guiño al astrónomo en esta representación Galileo Galilei, condenado por la Inquisición hace solo tres años.

Y es que el 7 de enero de 1610 – veintitrés años antes de que Rubens pintara su cuadro – el italiano había apuntado un telescopio artesanal hacia el cielo nocturno, descubriendo los cuerpos celestes alrededor de Saturno. Al principio no sabía cómo interpretarlos y pensó que eran simplemente tres estrellas cercanas al planeta y trazando una línea a través de él.

El misterio no se resolvería hasta 1659 cuando los holandeses Christiann huygens, basado en observaciones realizadas con un telescopio mucho más potente, propuso que el planeta estaba rodeado por un anillo delgado. En ese momento, el cuadro de Rubens ya estaba acumulando polvo con su secreto astronómico …

M. Jara
M. Jara

Pedro Gargantilla es internista en el Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación

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