Un ballet inédito interrumpido por la Guerra Civil finalmente da su primer paso



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Los Ballets Rusos de Montecarlo actuaron el 7 de junio de 1936 en el Liceo de Barcelona, ​​cuando la ciudad catalana ganó el título de capital de la cultura republicana y en las sombras se gestaba una rebelión militar. El director de la compañía, Vasili Grigorievich Voskresenski, y su coreógrafa, la legendaria Léonide Massine, aprovecharon la visita para conocer al poeta Ventura Gassol -entonces concejal de la Generalitat de Cataluña- y al compositor catalán Roberto Gerhard, a quien le encantaba encargar un ballet inspirado en la herencia popular española. Gerhard se sentó frente al piano, desfiles improvisados ​​y sardanos, cuando se le ocurrió la idea de mostrar a sus invitados el poder de la tradición en movimiento. Los cuatro participaron esa noche en las fiestas de la Patum de Berga (Barcelona), cuyas danzas, gigantes y cabezudos dieron lugar a un proyecto interrumpido por la guerra y el consiguiente exilio de sus autores. Nunca pudo ser escenificado. Hasta ahora.

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El coreógrafo Antonio Ruz, ganador del Premio Nacional de Danza, dirige el estreno de La noche de San Juan 85 años después. Fueron necesarios tres años de investigación para recomponer esta pieza con temática Gassol, que podrá verse en el auditorio de la Fundación Juan March en Madrid del 23 al 28 de junio, así como en el Teatro Liceo (Barcelona), donde estará realizado del 8 al 10 de octubre. Alimentado por siete artistas, cada pintura de ballet comienza con un breve recital. El primero sitúa la acción no en Berga, sino en Isil, un pequeño pueblo catalán excavado en los Pirineos y conocido por celebrar el solsticio de verano. Los hombres que recorren las calles con antorchas encendidas persiguen a las mujeres del pueblo, concupiscentes procesiones que desembocan en una gran hoguera donde todos beben vino. «Los cuerpos de los bailarines emulan ser chispas y llamas», señala Ruz antes del ensayo general. Toda la historia oscila entre el sueño y la vigilia.

Ensayos del ballet inédito que compuso Gerhard en 1936. Tras los bailarines, el telón del pintor Joan Junyer, recuperado 85 años después.
Ensayos del ballet inédito que compuso Gerhard en 1936. Tras los bailarines, el telón del pintor Joan Junyer, recuperado 85 años después.INMA FLORES

La génesis del proyecto en la década de 1930 la protagonizó otro catalán, el pintor y escenógrafo Joan Junyer, autor de numerosos decorados, que se exhibieron en la exposición. Arte en progreso (1944) del MoMA de Nueva York. Sus figurillas y escenarios en La noche de San Juan Beben de la iconografía románica catalana. Estos bocetos, el guión corto y una partitura de piano inacabada son las únicas referencias que dejan los responsables de la pieza. A falta de la doctrina de Massine, Ruz hace uso del material que se conserva. “Filtramos todo a través de la danza contemporánea, para que esta obra, que ha terminado en el cajón, brille con la luz del presente”, dice. La reproducción de la cortina de Junyer enfoca todas las miradas. Su azul brillante evoca un crepúsculo pirenaico. El original es solo un dibujo de sobremesa que ahora se ha ampliado.

El gran lienzo abstracto se cuelga a lo largo de todo el espectáculo, sus tonos y texturas cambian gracias a la luz de fondo y emulan el amanecer. “Tiene vida, adquiere volumen y nuevos matices a medida que avanza la obra. En algunos de los bocetos escenográficos de Junyer aparece la Plaza de Isil, presidida por una basílica con rosetón, pero hemos optado por algo más sencillo, sin artificios, donde la música y el cuerpo son el centro de atención. Un suelo blanco realza las figuras ”, dice Ruz. Lo que surgió del ballet truncado muestra el interés de sus creadores por escenificar un imaginario de leyendas y rituales propios de las fiestas veraniegas. Los Ballets suecos habían mostrado preocupaciones similares una década antes. La vanguardia artística excavó en el pasado.

Boceto de 'La noche de San Juan', de Junyer, que representa la ciudad donde se desarrolla la muestra.
Boceto de ‘La noche de San Juan’, de Junyer, que representa la ciudad donde se desarrolla la muestra.ARCHIVO JOAN JUNYER

Para cuando Gerhard huyó de España, la versión para piano estaba terminada y la orquestación, al parecer, solo aguardaba retoques, aunque este último desapareció en los avatares de la Segunda Guerra Mundial. Hubo un intento de reanudar el proyecto en las primeras etapas de 1939. Gerhard y Gassol estaban en París mientras Junyer se refugiaba en Bretaña. Parece que precisamente en ese período de actividad internacional a favor de la República la exconsejera propuso cambiar el nombre de la obra Barcelona tardes de. Un melancólico Gerhard escribió en febrero a su amigo el Dr. Josep Trueta: «Aquí estamos, estoy dando los últimos retoques al ballet y a Poldi». [Leopoldina Feichtegger, su esposa] hacer de gerente. Además de los Sunyers [entonces consejero de Cultura] Nos prometió que nos ayudará durante varios meses, hasta que podamos realizar el ballet, todavía sueño con estrenarlo en Londres este verano ”.

Boceto del personaje de Eros para el ballet, realizado por Junyer en París en 1939.
Boceto del personaje de Eros para el ballet, realizado por Junyer en París en 1939.ARCHIVO JOAN JUNYER

Sin embargo, el avance de las tropas franquistas dio lugar a toda una serie de hechos propagandísticos de mayor trascendencia política en Europa, que dejaron fuera de juego. La noche de San Giovanni. Y lo que es más, Los líderes de los Ballets Rusos de Montecarlo han sido demandados en los tribunales ingleses por malversación de fondos. Acontecimientos que desembocaron en la última oportunidad para el estreno mundial del ballet en los cines de Londres, como se predijo en ese encuentro de 1936. La escisión de la compañía arruinó las aspiraciones de un tridente artístico que también se desintegró. La musicóloga Mònica Tarré investigó esta experiencia fallida y propuso su puesta en escena a la Fundación Juan March.

Subdirector de patrocinio y mecenazgo del Teatro Real, Tarrè acudió al Fondo Ventura Gassol del Arxiu Nacional de Catalunya (Sant Cugat del Vallès). Entre cartas y poemas sin categorizar, encontró el guión de La noche de San Juan. Las notas de Gerhard estaban en la Biblioteca Nacional de Cataluña; tres páginas manuscritas con «indicaciones del tiempo que debe durar cada baile y breves notas sobre los personajes», explica Tarrè.

Más tarde, fue en busca de las figurillas originales de Junyer y contempló colarse en su antigua casa, cerrada durante años, pero no fue más allá del jardín. Tuve que conformarme con las copias que yacían dentro el archivo que lleva su nombre (junto con el de su esposa, Dolors Canals), por quien se sabe que los campesinos debían lucir tonos neutros y amantes, colores brillantes. Fallecido en 1994, parece que el pintor nunca se fió de las brasas de La noche de San Juan volverían a arder. Pero lo han hecho.