Un estudio apunta a la posibilidad de que los visones sean un reservorio para la transmisión de covids a los humanos



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Una máquina extrae los cuerpos de varios hurones de una granja de covid en los Países Bajos en junio de este año.
Una máquina extrae los cuerpos de varios hurones de una granja de covid en los Países Bajos en junio de este año.Piroschka Van De Wouw / REUTERS

La propagación del covid-19 a más de 40 de las aproximadamente 120 granjas de visones para la industria de la piel en los Países Bajos ha obligado al gobierno a sacrificar más de un millón de visones desde el 6 de junio y continuar con el cierre de año del sector. programada para 2024, por temor a que las granjas se conviertan en un reservorio viral capaz de generar nuevos brotes en humanos. Para los científicos, la presencia del coronavirus en granjas concentradas en el sur del país les ha permitido analizar su salto entre especies, pues si bien los visones son susceptibles a este tipo de virus, ahora se ha visto que no solo se enferman. de cada uno. Los humanos también pueden infectarlos, y la primera transmisión del visón a la persona se presenta como plausible. En al menos dos casos, anunciados el 19 y 25 de mayo respectivamente. El borrador del trabajo científico que describe las diferentes vías virales observadas se puede consultar en el servidor bioRxiv, que publica informes que aún no han pasado el escrutinio académico de otros expertos en el mismo campo: revisión por pares.

La primera alerta de covid-19 surgió en China, y “sabemos que hay un virus de este tipo entre los murciélagos, y quizás también entre los pangolines, pero todavía no tenemos una respuesta clara; en los Países Bajos, por ejemplo, vino de Italia y ya había mutado «, dice Wim van der Poel, investigador principal en el área de virus emergentes y zoonosis del Centro de Investigación Bioveterinaria de la Universidad de Wageningen (WBVR).» No estamos seguros de que el escenario original de la infección fue un mercado chino con diferentes especies para consumir ”, agrega, en conversación telefónica.

Van der Poel es uno de los firmantes del trabajo que leemos en bioRxiv, que también colabora con colegas de las universidades holandesas de Utrecht y Erasmus, Rotterdam, y ha secuenciado el genoma de un centenar de personas en 16 granjas de visones, para posteriormente compararlo con el de otros ciudadanos guardado en la base de datos nacional covid-19. “Del análisis del genoma del virus mustélido se concluye que había tres grandes agrupaciones genéticas [agrupamiento de genes relacionados entre sí] y dos más pequeños. Si bien no pudimos estudiarlos a todos, encontramos que el 50% de los empleados, sus familiares y otros contactos estaban infectados, por lo que el contacto con visones que ya tenían el virus es un factor de riesgo para contraerlo. Otras muestras revelan que la persona pudo haber tenido el virus antes y lo introdujo en la granja. «¿Y el contagio del visón a los humanos, en el que la comunidad científica parece estar en desacuerdo?» En los dos casos que examinamos, nos parece claro que lo obtuvieron del visón, porque esas personas estaban sanas antes de entrar a la granja y luego se infectaron, y sobre todo porque las secuencias del genoma del virus en ambos son muy similares y diferentes al resto de las personas analizadas.

Aunque el trabajo concluye que el virus fue introducido por humanos en las granjas, y es posible que haya circulado dentro de ellas varias semanas antes de su detección, «seguimos investigando cómo podría propagarse de granja en granja, porque continúan los brotes ”, explica el investigador. La industria del cultivo de visones se concentra en el sur del país con alta densidad, y hay trabajadores permanentes y temporales, que han estado en varias fincas.“ El trabajador es un factor de riesgo y hasta que no se prohíba el movimiento de personas y animales, es posible que todos los registros de personal no estén bien redactados. Todo podría contribuir ”. Van der Poel espera que, una vez examinado, el estudio pueda publicarse en la revista científica Ciencias, que es donde se ofreció. «Este es un tema de gran actualidad», dice.

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