Un gas relacionado con la vida encontrado en la Tierra y descubierto en Venus



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Uno grupo de investigadores Confirmado «presencia visible» Venus también está en las capas de nubes. fosfina Un gas que se encuentra en la Tierra y puede ser causado por un fenómeno o un estilo de vida de origen desconocido, según un estudio publicado en ‘Nature Astronomy’ el lunes.

Jane S. Greaves, profesora de astronomía en la Universidad de Cardiff, que dirigió el estudio, dijo por primera vez que se encontró fosfina (o fosfato) «fuera de la Tierra» en uno de los cuatro planetas telúricos del Sistema Solar. .

Detectado por gas Observando la atmósfera de Venus con la ayuda de dos radiotelescopios. «Podría provenir de procesos fotoquímicos o geoquímicos desconocidos, o de manera similar, de la producción biológica de fosfina en la Tierra gracias a la existencia de vida», explica el estudio. Este compuesto también se encuentra en los planetas gigantes gaseosos del Sistema Solar, pero no es de origen biológico.

No obstante, el director del Institut d’Estudis Espacial de Catalunya, Ignasi Ribas, Requiere sentido común. Por un lado, este periódico todavía explica «No hay certeza de que se haya encontrado este gas». Admite que lo que solo se ve en Venus es «una pequeña fracción del rastro de este gas», pero «muchas» posibilidades de que sea fosfina.

Por otro lado, la ciencia aún no está segura «La presencia de este gas en la atmósfera de Venus es un sinónimo definitivo de vida». Las posibilidades son mucho menores aquí. “La fosfina está asociada con la vida en la Tierra, pero la química de Venus es poco conocida”, dice este experto.

Compuesto tóxico

No es sorprendente que la fosfina, un compuesto extremadamente tóxico, se encuentre en la atmósfera infernal de 97% de dióxido de carbono del segundo planeta más cercano al Sol.

La temperatura en su superficie es un promedio 470 C, Con una presión 90 veces superior a la de la Tierra. Pero grueso cubierta de nubes hiperácidas Ocupa Venus a unos 60 km sobre el nivel del mar, y el equipo de Greaves supuso que se podían encontrar moléculas.

El hallazgo no es una «prueba sólida de vida», sino sino llamando la atención sobre la química anormal inexplicable

Según el estudio, “allí las nubes son ‘templadas’, alrededor de 30 ° C. Esto no excluye que el gas se haya formado a una altitud más baja y más cálida antes de ascender.

¿De dónde viene?

¿Pero de dónde viene? Confiado en que «tuvo en cuenta todos los procesos que podrían explicar su existencia en la atmósfera venusiana» antes de descartarlos, Greaves cree que solo un proceso desconocido o una forma de vida sigue siendo una hipótesis.

En el último caso, «creemos que tendrá un tamaño pequeño, puede flotar libremente», dice el científico, «quien insiste en que la determinación de fosfina no es una evidencia sólida de vida, sino que simplemente confirma una química anómala inexplicable».

Es por eso que Greaves y sus colegas abogan por una observación más precisa de este fenómeno utilizando un telescopio espacial o una nueva visita a Venus o la sonda de su atmósfera.

¿Qué es la fosfina?

Fosfina uno gas incoloro inflamable, explota a temperatura ambiente y huele a ajo o pescado podrido. La fosfina se utiliza como pesticida en la industria de semiconductores y plásticos, en la producción de retardadores de llama y en granos almacenados. «Esta es una molécula muy simple. cuatro átomos: uno es fósforo y tres es hidrógeno. «Su estructura es muy similar a la del amoníaco», dice el físico y astrónomo Ignasi Ribas.

Fosfina según Ribas Es un gas muy, muy raro en el mundo. «Aproximadamente uno de cada billón de átomos en nuestra atmósfera es fosfina. Y en nuestro planeta esto está directamente relacionado con la existencia de vida», agrega Ribas.

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