Un nuevo detector busca neutrinos extraterrestres del fondo del lago Baikal



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Los científicos rusos lanzaron el sábado un nuevo telescopio destinado a detectar neutrinos de alta energía de origen extraterrestre en las profundidades cristalinas del lago Baikal en Siberia. Es misterioso muy difícil de capturar partículas, ya que prácticamente no tienen masa y apenas interactúan con la materia. Cruzan la Tierra a cada segundo sin dejar rastro de su paso.

El gigantesco Baikal-GVD (Detector de volumen Gigaton) se colocó a una profundidad de un kilómetro ya unos 4 km de las orillas del lago. Consta de varios módulos ópticos de vidrio y acero que escanearán el fondo marino en una oscuridad abismal, en busca de estas partículas fantasmales. Estos módulos se bajaron cuidadosamente al agua helada a través de un agujero rectangular en el hielo.

«Un telescopio de neutrinos que mide medio kilómetro cúbico está justo debajo de nuestros pies «, dijo Dimitri Naumov del Instituto Unificado de Investigación Nuclear (JINR) desde la superficie helada del lago Baikal. Es solo una primera fase. Dentro de unos años, el megadetector alcanzará un kilómetro cúbico.

El telescopio Baikal competirá con el IceCube, un gigantesco observatorio de neutrinos enterrado bajo el hielo antártico en una estación de investigación estadounidense en el Polo Sur, y Antares, en el Mediterráneo.

Los científicos rusos dicen que su telescopio es el detector de neutrinos más grande del hemisferio norte. Según ellos, Baikal, el lago de agua dulce más grande del mundo, es ideal para albergar este observatorio debido a su profundidad. Su principal objetivo es el estudio detallado del flujo de neutrinos cósmicos de alta energía y la búsqueda de sus fuentes. También buscará candidatos para materia oscura, neutrinos de partículas superpesadas en descomposición y otras partículas exóticas. También será una plataforma para estudios ambientales en el lago Baikal.

El director del JINR, Grigory Trubnikov, dijo en un comunicado que este nuevo telescopio permitirá «registrar estadísticas de neutrinos mucho mejores de lo que era posible anteriormente».

La colaboración Baikal-GVD incluye nueve instituciones y organizaciones de Rusia, República Checa, Eslovaquia, Alemania y Polonia con la principal contribución del Ministerio de Ciencia y Educación Superior de Rusia, el Instituto Conjunto de Investigación Nuclear (JINR) y la ‘Academia Rusa de Ciencias.

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