Un nuevo misterio surge del centro de la Tierra



Ahora estás al día con Alicantur Noticias

Madrid

Actualizado:

El núcleo de la Tierra se comporta de manera extraña y los científicos no saben por qué. De hecho, las últimas mediciones realizadas por un equipo de investigadores del Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad de California en Berkeley y del Laboratorio de Planetología y Geodinámica de la Universidad Francesa de Nantes, revelaron que el núcleo de la Tierra está perdiendo calor irregularmente. ., más rápido en Indonesia que en Brasil. Y esto está alterando las ondas sísmicas que lo atraviesan todo el tiempo. El trabajo acaba de ser publicado en
Geociencias de la naturaleza.

El núcleo interno de nuestro planeta, hecho de hierro sólido y rodeado por una capa gruesa de hierro líquido giratorio (el núcleo externo), solo se puede estudiar a través de ondas sísmicas generadas por terremotos y temblores subterráneos. Y por alguna razón esas ondas se mueven a través del núcleo mucho más rápido cuando viajan entre los polos, de norte a sur, que cuando viajan a través del ecuador, de este a oeste.

Esta discrepancia, conocida como «anisotropía sísmica», se conoce desde hace décadas, pero hasta ahora no se ha podido encontrar una explicación. Ahora, y utilizando una serie de simulaciones del crecimiento del núcleo durante los últimos mil millones de años, el nuevo estudio propone una solución que parece encajar las piezas: a medida que continúa creciendo, el núcleo de la Tierra sigue un patrón claramente desequilibrado, con hierro nuevo. cristales que se forman más rápido en su lado este que en su lado occidental.

«El movimiento del hierro líquido en el núcleo externo absorbe el calor del núcleo interno, lo que lo enfría», explica Daniel Frost, primer autor del artículo. Esto significa que el núcleo exterior recibió más calor del lado este (debajo de Indonesia) que del oeste (debajo de Brasil) ”.

Para visualizar este crecimiento desequilibrado, Frost ofrece un ejemplo ilustrativo. Imagina el tronco de un árbol cuyos anillos de crecimiento irradian desde un punto central, pero donde «el centro de los anillos se desplaza desde el centro del árbol» de modo que los anillos estén más espaciados en el lado este del árbol y más juntos en el oeste. lado. Una sección transversal del núcleo interno de la Tierra sería similar. A pesar de esto, los investigadores creen que este crecimiento asimétrico del núcleo no significa necesariamente que se esté deformando o que esté en riesgo de desequilibrio. Y se lo debemos a la gravedad.

En promedio, el radio del núcleo interno crece aproximadamente un milímetro por año. Y lo hace de manera uniforme, ya que la gravedad corrige el crecimiento desequilibrado, empujando nuevos cristales de este a oeste. Allí, como revelan las simulaciones realizadas por los científicos, estos cristales se agrupan en estructuras reticulares, que se extienden a lo largo del eje norte-sur del núcleo. Estas estructuras cristalinas, alineadas paralelas a los polos de la Tierra, constituyen auténticas «carreteras» que permiten

Las ondas sísmicas viajan más rápido en esa dirección.

¿Qué causa el desequilibrio?

Ahora bien, ¿qué está causando este desequilibrio del núcleo interno? Es algo para lo que los científicos, admite Frost, aún no tienen una explicación. «Cada capa de la Tierra -explica- está controlada por lo que está arriba e influye en lo que está abajo. El núcleo interno se está enfriando lentamente, como una bola de nieve que agrega más capas. Por lo tanto, el núcleo externo se está enfriando. Del manto justo encima de él. , por lo que preguntar por qué el núcleo interno está creciendo más rápido en un lado que en el otro podría llevar a la pregunta de por qué un lado del manto es más frío que el otro «.

Según Frost, la tectónica de placas podría ser parcialmente responsable del fenómeno. De hecho, debido a que las placas frías se hunden profundamente debajo de la superficie de la tierra en las zonas de subducción, donde una placa se hunde debajo de la otra, enfrían el manto justo debajo. Sin embargo, Frost admite que no está nada claro cómo afecta el enfriamiento del manto al núcleo interno.

A raíz de estos hallazgos, surge otra pregunta desconcertante: ¿este enfriamiento del núcleo desequilibrado está afectando de alguna manera el campo magnético de la Tierra? Sabemos que la magnetosfera de la Tierra es impulsada por el movimiento de rotación del hierro fundido en el núcleo externo, y que el movimiento del núcleo externo es a su vez impulsado por la pérdida progresiva de calor del núcleo interno. Entonces, si el núcleo interno pierde más calor en el este que en el oeste, el núcleo externo también se moverá más rápido en el este. Y esto podría alterar la fuerza del campo magnético.

La pregunta, por ahora, no tiene respuesta. Pero Frost y su equipo ya han comenzado a trabajar en una nueva investigación para probar esta intrigante posibilidad.

Míralos
Comentarios

.