Un nuevo naufragio de migrantes en Colombia deja tres muertos y seis desaparecidos, incluido un bebé de ocho meses



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Los migrantes llegan en barco a La Peñita en Panamá.
Los migrantes llegan en barco a La Peñita en Panamá.LUIS ACOSTA (AFP)

La desesperación por no encontrar un lugar en un barco legal está enviando a migrantes haitianos y cubanos a otra forma de muerte en la costa colombiana. El martes, la Defensoría del Pueblo de Colombia confirmó el hallazgo de tres cadáveres y la desaparición de seis personas tras el hundimiento de una embarcación ilegal que salía de Necoclí con la intención de llevarlos a San Blas en Panamá.

“Se salvaron con vida 21 personas, cinco de ellas menores de edad. Asimismo, se encontraron los cuerpos sin vida de tres mujeres adultas: dos haitianas y una cubana ”, informó la Defensoría del Pueblo, agregando que continúan los allanamientos de cinco personas, tres de ellas niñas, una de apenas ocho meses.

La embarcación ilegal zozobró en la zona de Cabo Tiburón en el municipio de Acandí (Chocó) y quedó abarrotada, según testimonios de la zona. El naufragio también reveló que no solo los haitianos están tratando de cruzar la peligrosa frontera entre Colombia y Panamá, sino que ahora están llegando más y más migrantes cubanos. Según la Armada de Colombia, que está asistiendo en la emergencia, de los 21 rescatistas, 18 provienen de la isla.

Hasta ahora, los migrantes se han enfrentado a la muerte al cruzar la jungla del Darién. Luego de recorrer miles de kilómetros desde Chile, llegaron a Necoclí, Colombia, donde pagaron embarcaciones legales en las que viajaban con chalecos salvavidas y bajo medidas de seguridad. Una vez en Acandí, último pueblo del lado colombiano, se rindieron a los traficantes que los cruzaron por el camino durante varios días hacia Panamá.

Sin embargo, desde agosto las autoridades colombianas y panameñas han acordado permitir el paso de solo 500 migrantes por día. Las navieras de Necoclí mantuvieron esa cuota y los migrantes haitianos comenzaron a acudir en masa al pequeño pueblo. Había unos 22.000 migrantes en un municipio de 70.000, donde el agua potable ya era escasa.

“Ante la falta de acceso a boletos en su tránsito por Colombia, muchos de ellos optan por embarcaciones clandestinas que parten al amanecer sin condiciones mínimas de seguridad”, dijo el Defensor del Pueblo, Carlos Camargo.

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Pero no solo la falta de boletos, los altos costos de la vivienda en Necoclí también han empujado a muchos migrantes a las fauces de contrabandistas o coyotes de la zona. «Pierden el tiempo esperando hasta 30 días y la vivienda en Necoclí es muy cara, por lo que prefieren pagar para ir a esas lanchas clandestinas», dijo a Alicantur una fuente del municipio. Los traficantes marítimos incluso han subido sus precios: si en agosto pagaron 350 dólares para llevarlos de Necoclí a Panamá, hoy venden cuotas ilegales hasta 550.

No es la primera vez que migrantes del lado colombiano naufragan y mueren en lo que va de 2021. En enero de este año se encontraron tres cuerpos de haitianos, entre ellos el de una niña de seis años, y el rastro de cuatro migrantes se perdió, más cuando su barco zozobra. A principios de 2019, murieron 21 africanos más, incluido un bebé de un año.

A estas muertes en el mar se suman las cincuenta personas que perdieron la vida al intentar cruzar la selva, una de las peores rutas de los migrantes a Estados Unidos. Muchos de ellos han sido asesinados por grupos armados que los atacan en la calle, ahogados por corrientes de ríos repentinos o por caídas en los cerros empinados y pantanosos que se elevan.

En lo que va del año, Panamá ha recuperado y enterrado a 50 personas, pero se sabe que esto es una subestimación. Los videos de muertos en la selva enviados por los migrantes -conocidos por este diario- y los testimonios de los sobrevivientes hablan de una selva transformada en cementerio.

19.000 niños caminaron por la selva

Los niños son los que corren mayores riesgos. También pueden morir por deshidratación, enfermedades respiratorias y diarreas ante los días ajetreados y en condiciones de alta humedad. Según UNICEF, 19.000 niños caminaron por la jungla del Darién en 2021, un número nunca antes visto.

«Cualquier niño que cruce el Darién Gap a pie es un sobreviviente», dijo Jean Gough, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe. “En la selva, los robos, las violaciones y la trata de personas son tan peligrosos como los animales salvajes, los insectos y la falta total de agua potable. Semana tras semana, cada vez más niños mueren, pierden a sus padres o se separan de sus familias durante este peligroso viaje ”, agregó.

La situación es crítica y aún no hay respuesta de los gobiernos de Panamá y Colombia a los llamamientos para la creación de un corredor humanitario. “Necesitamos un plan de emergencia que considere medidas adicionales como la creación de un puente humanitario que facilite el tránsito de niños, adolescentes, gestantes y madres lactantes sin tener que exponer su vida e integridad a los peligros del paso por la selva de la spina di Darien ”, aseguró Carlos Camargo, Defensor del Pueblo de Colombia. Lo mismo exigen Médicos Sin Fronteras, que han atendido a miles de migrantes en Panamá. “Lo que más necesitan los migrantes son rutas seguras y dignas”, dijo Fabiola Pintado, jefa de actividades médicas en Bajo Chiquito (Panamá).

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