Un punto de inflexión vital gracias a las gallinas



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María Dolores López, en su finca de Albox.
María Dolores López, en su finca de Albox.

Regresa a las 5 de la tarde, en la tierra de tus antepasados ​​castigada con la emigración, recupera la tradición agrícola familiar, da trabajo a los que tienen más dificultades e inicia una actividad ligada al bienestar animal. Este era el sueño de la veterinaria María Dolores López, originaria de Albox (Almería) -donde se fue a los 18- y que empezó a hacerse realidad, casi por accidente, cuando llamó a una granja de huevos ecológicos de su ciudad para ofrecerla como publicidad. . En cambio, compró la empresa (1.700 pollos) a su compatriota y comenzó esta aventura con 100.000 euros de su propia propiedad, que hoy se llama Cotcodèt Food. Era marzo de 2016, se había tomado un año libre y estaba reflexionando sobre qué hacer con su vida. “Como mucha gente, cuando cumplí 40, quería un cambio. En mi caso: hacer algo que tenga valor para la sociedad ”, explica por teléfono el emprendedor de Alboje.

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Nunca había trabajado con gallinas, pero estaba claro desde el principio que las criaría en las mejores condiciones, lejos de las jaulas y la alimentación industrial: «Una gallina feliz pone huevos de mejor calidad». Las aves de Cotcodèt duermen en cobertizos con aire acondicionado, entran y salen cuando se sienten como un patio verde para picotear insectos y tomar baños de arena, y se reúnen al atardecer (permanecen 15 minutos con las luces tenues antes de salir a dormir). Hay cuatro calidades de huevo, marcadas con un número en la cáscara: 3 para gallinas enjauladas; 2 para las sirvientas en el piso, pero adentro; 1, los de corral, con acceso a los parques, y 0, para camareras de corral con comida orgánica desde el nacimiento. Estos últimos son los de Cotcodet Food. El 77% de los 45 millones de pollos criados en España están en jaulas.

Pero los consumidores están empezando a apreciar el bienestar animal porque apenas seis meses después de abrir la primera granja, López abrió una segunda. La demanda comenzó a superar su capacidad de producción y construyó otra casa para 2.500 pollos. Terminó su primer año de actividad con una facturación de 90.000 euros y en 2017 decidió abrir una tercera finca. 3000 gallinas más.

En 2019, duplicó su participación y abrió una cuarta que alberga 9.000 palomas más. Inyecta 400.000 euros y las cuentas siguen subiendo, porque a finales de este año tiene previsto un quinto centro de tendido. Y así la emprendedora duplicó su facturación cada año hasta alcanzar el millón de euros (con un beneficio del 15%) el año pasado, vendiendo a supermercados (como Alcampo, Hiperspar o Superdumbo), droguerías y herbolarios. «Para vender tratamos de no centrarnos en un solo tipo de cliente», explica el avicultor, que advierte a los marineros: «Las grandes tiendas son muy dulces, pero tienen un peligro: te pueden dar mucho volumen y luego puedes perderlo inmediatamente «. No hicieron ningún tipo de publicidad, solo algunas promociones en el punto de venta.

El secreto de este crecimiento vertiginoso se basa en un plan financiero inteligente pero arriesgado. El creador de Cotcodèt Food escuchó el consejo del banco de esperar a amortizar la primera finca para abrir las siguientes. Pero no prestó atención. Recurrió a costosos préstamos a corto plazo de prestamistas no bancarios cuando su banco le negó el efectivo. Creía ciegamente en su proyecto. “Básicamente hice un máster en finanzas para superar todas las dificultades, negociando referencias con proveedores y sin ninguna ayuda institucional (en este sector casi no hay)”, ríe. “Les mostré que se podía hacer y que comenzar una granja orgánica no es barato. Todo cuesta el doble, por lo que el precio final también es el doble que el de un huevo convencional. La logística también se vuelve más difícil si te instalas en una ciudad del centro de Almería. Hay líneas de transporte que no llegan ”. Cotcodèt emplea a dos personas en la empresa (y una más los fines de semana); otro en la oficina y un repartidor. La mayoría tiene algún tipo de discapacidad, como Francisco, que trabaja como conductor «y un poco de todo», como él mismo dice. “Las gallinas están locas, dan mucho miedo, te siguen como un cachorro, un día llegaron las de Canal Sur con un dron y qué susto fueron. Pueden ser agresivos entre ellos, a veces persiguen a uno y, si no te das cuenta, lo desmembran ”.

Pronto, María Dolores López abrirá una línea de venta online denominada «del campo a la mesa» para vender los huevos más frescos posibles, y también quiere comprar un molino para producir su propio pienso con los mejores cereales y verduras. Además, no me gusta usar tanta soja, ya que viene del exterior, se usa para la deforestación y no es muy sostenible ”, prosigue el avicultor andaluz. En el futuro, Cotcodèt comercializará cremas y muffins orgánicos con huevos pequeños, que no tienen salida comercial.