Un tribunal regional africano falla en contra de la extradición a Estados Unidos de Alex Saab, presunto testaferro de Nicolás Maduro



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El Tribunal de Justicia de Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) se pronunció el lunes contra la extradición del colombiano Alex Saab, presunto testaferro del presidente venezolano Nicolás Maduro, de Cabo Verde a Estados Unidos. En una audiencia celebrada en su sede de Abuja, la capital de Nigeria, el Tribunal de la CEDEAO, bloque al que pertenece Cabo Verde, se pronunció a favor de la liberación inmediata de Saab, aunque queda por ver si las autoridades caboverdianas la respetarán. . decisión.

Desde hace más de nueve meses se ha podido retrasar la extradición de Saab, detenido el 12 de junio en la isla caboverdiana de Sal, a petición de la justicia estadounidense. El arresto se produjo cuando el avión en el que viajaba se detuvo para repostar en el Aeropuerto Internacional Amilcar Cabral y luego de que Interpol emitiera una ficha por presunto lavado de dinero. La defensa del empresario, quien se convirtió en el principal contratista del gobierno venezolano durante más de cinco años, se ha embarcado en una estrategia que ha llegado a la corte de la CEDEAO y que apunta a convertir el caso en un conflicto diplomático. Al frente del equipo legal que representa a Saab está el ex juez español Baltazar Garzón.

Tras el arresto, Venezuela afirmó que Saab tenía la condición de enviado especial del gobierno de Maduro y «representante permanente adjunto» ante la Unión Africana, además de la nacionalidad venezolana. Para Caracas, Saab es un ciudadano venezolano y un «agente» del gobierno que se encontraba «en tránsito» en Cabo Verde, por lo que sus abogados dicen que «tenía derecho a la inviolabilidad personal como enviado especial de Venezuela». Hasta su arresto, el empresario siempre había estado en las sombras, así como sus vínculos con el presidente venezolano.

Las acusaciones de lavado de dinero en Estados Unidos y Colombia pesan sobre Saab. En 2019 entró en la lista de sanciones de Hacienda junto a sus socios y colaboradores. En 2020, el fiscal colombiano confiscó activos en ese país, donde lo buscaban desde 2018. Saab también fue identificado el año pasado por Washington como el orquestador de una red dedicada a exportar petróleo venezolano a la sombra del embargo impuesto por Estados Unidos. . Para evitar sanciones, según una investigación de Alicantur y el portal Armando.info, el esquema supuestamente diseñado por Saab enmascaraba transacciones de millones de barriles de crudo bajo acuerdos de «ayuda humanitaria»: los socios traían alimentos y necesidades básicas al Sur El país americano y la paraestatal PDVSA los pagaron con petróleo. La Casa Blanca asegura que es un fraude, el gobierno de Maduro justifica no tener alternativas ante el bloqueo económico.

El tribunal africano también condenó a Cabo Verde a pagar una indemnización de alrededor de 200.000 euros. El tribunal de la CEDEAO ya había fallado a finales de 2020 a favor del arresto domiciliario de Saab, que Saab había solicitado citando problemas de salud en prisión y que las autoridades caboverdianas cumplieron a regañadientes. Saab lleva más de un mes detenido por militares y agentes de la Policía Nacional del país africano.

La embajada de Venezuela en Senegal, encargada de cubrir Cabo Verde, también confirmó en su cuenta de la red social Twitter que el tribunal de la CEDEAO «ordenó la inmediata liberación del embajador Alex Saab». El tribunal “declaró que la captura y detención del embajador Saab fue ilegal, arbitraria y reconoció la violación de sus derechos humanos. La decisión prevé la suspensión de la extradición ”, indicó la legación venezolana en Dakar. Luego, el tribunal determinó que la justicia caboverdiana «actuó fuera de su jurisdicción» cuando lo arrestó el 12 de junio para responder a una solicitud de extradición de Estados Unidos.

El gobierno y un tribunal de Cabo Verde ya habían aprobado la entrega de Saab, pero su defensa apeló la decisión ante la Corte Suprema de Justicia del país. El gobierno de Venezuela solicitó el 5 de marzo a Cabo Verde la «liberación inmediata» del empresario colombiano, cuya detención considera ilegal porque considera que las autoridades de ese país han violado su inmunidad diplomática. Además de la defensa diplomática, el gobierno venezolano ha lanzado una intensa campaña en defensa del empresario, involucrado en empresas de alimentos, construcción, petróleo y oro. En Caracas aparecieron pintas con el mensaje “Liberen a Saab”, donde hace un mes se organizó un pequeño concierto para pedir su libertad.

«Mi detención ilegal tiene una motivación totalmente política y es patético que el gobierno de Cabo Verde haya doblado la rodilla ante Estados Unidos», dijo a Efe el propio Saab, de 49 años, en una entrevista a principios de este mes. La prensa caboverdiana también recogió declaraciones de Garzón, en las que acogió con satisfacción la decisión del tribunal. “Hemos defendido el carácter de agente diplomático y, por tanto, de inviolabilidad e inmunidad. Argumentamos que el arresto de Alex Saab fue ilegal desde el principio. Por eso, pedimos que Cabo Verde respete todos los puntos de esta oración sin demora ”, dijo el portal. Semana.

Desde 2015 periodistas de investigación en Venezuela de Armando.Info reveló las redes comerciales de Saab con el chavismo, que se inició en 2012 con la firma de un acuerdo binacional entre el fallecido Hugo Chávez y el expresidente Juan Manuel Santos para la construcción de viviendas. Las relaciones alcanzaron su punto álgido cuando Saab se convirtió en el principal proveedor del programa de venta de alimentos importados a bajo costo de los Comités Locales de Abastecimiento y Producción, con el que las llamadas cajas CLAP se entregan y entregan a los más pobres. En 2017, la exfiscal venezolana Luisa Ortega lo acusó en 2017 de ser uno de los principales hombres de Maduro.

El empresario, nacido en Barranquilla (Colombia) y de origen libanés, está vinculado a varias empresas, entre ellas Group Grand Limited, acusada de suministrar productos CLAP premium. Un funcionario del gobierno estadounidense indicó en julio de 2019 que con esta trama, el empresario barranquillero y tres hijastros de Maduro aparentemente se beneficiaron de «cientos de millones de dólares» mientras Venezuela cruzaba la frontera. La peor crisis alimentaria e indicadores de desnutrición y pobreza. ha aumentado. Además, este programa ha sido denunciado por brindar productos de baja calidad y su uso político para coaccionar a los votantes.

En 2019, Washington también presentó cargos contra Saab y su mano derecha, Álvaro Enrique Pulido, a quien acusa de lavar hasta 350 millones de dólares presuntamente estafados a través del sistema de control de cambios de Venezuela. Estados Unidos sancionó y congeló los activos de más de 100 funcionarios, pero el arresto de Saab fue el caso que más movilizó al chavismo.