Un volcán que lleva seis meses en erupción en Islandia, ¿sucederá lo mismo en La Palma?



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Probablemente se acerque el día en que un vulcanólogo explote como la Cumbre Vieja cuando un periodista le pregunte, por enésima vez, algo a lo que, de momento, es imposible responder con precisión: ¿Cuánto tiempo durará la erupción de La Palma? ? Activo desde el pasado domingo, el gigante canario aún tiene un largo camino por recorrer para emular el Fagradalsfjall, un volcán cerca de Reykjavik que ha estado en erupción durante seis meses, la más larga de Islandia desde la década de 1960. El imparable fenómeno natural se ha convertido en una atracción turística frecuentada por miles de espectadores. ¿Podría suceder algo similar en Canarias y seguir hablando del curso de la lava en marzo de 2022?

Aunque cautelosa en sus predicciones, Teresa Ubide, profesora de la Universidad de Queensland (Brisbane, Australia), cree que la Old Summit no ofrecerá mucho. «Los dos volcanes tienen una composición basáltica. Este tipo de magma, bajo en sílice y alto en magnesio, tiene una viscosidad baja y genera erupciones efusivas (llamadas hawaianas) a moderadamente explosivas (estrombolianas), como vemos en La Palma ”, explica.

En cuanto a su contexto geológico, el mecanismo de generación de magma en el manto terrestre, debajo de la corteza, no es exactamente el mismo. «Mientras que las Islas Canarias tienen un vulcanismo de puntos calientes, Islandia es un caso especial donde tenemos un vulcanismo de» puntos calientes «que coincide con un límite de placa, el de la dorsal atlántica», dice. Es por eso que Islandia está en la superficie del agua, mientras que el resto de la cordillera genera vulcanismo submarino. Estas condiciones hacen que «la tasa de entrada de magma en Islandia sea muy alta».

Según el investigador, la diferencia fundamental está en el pasado. “Es muy importante entender el comportamiento pasado de un volcán – lo que le gusta llamar su «personalidad» – hacer predicciones sobre cómo podría comportarse en el futuro. En este sentido, teniendo en cuenta las erupciones históricas de La Palma, lo más probable es que la erupción actual dure semanas a unos meses, menos tiempo que islandés.

Un hombre toma una foto mientras la lava fluye desde el Fagradalsfjall
Un hombre toma una foto mientras la lava fluye desde el Fagradalsfjall – AFP

Cuatro años de erupción

La erupción de Fagradalsfjall comenzó hace seis meses con una grieta en el suelo y hasta ahora ha expulsado casi 143 millones de metros cúbicos de lava. Sin embargo, este volumen se considera relativamente pequeño, once veces menor que el del Holuhraun, que ocurrió entre 2014 y 2015, que duró menos pero lanzó el mayor flujo de lava de los últimos 230 años en la isla. Pero para el registro real que de Surtsey, cerca de la costa sur de Islandia, que duró casi cuatro años, desde noviembre de 1963 hasta junio de 1967.

Acompañado por una columna de humo causada por la liberación de gas, el líquido incandescente ocasionalmente escapa del cráter Fagradalsfjall y también se acumula bajo tierra, creando túneles ardientes debajo de las capas de lava solidificada. Si bien puede parecer aterrador, el volcán ha atraído a miles de personas que toman fotos frente a la lavandería.

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