Una de cada tres estrellas similares al Sol ya se ha comido sus planetas



Ahora estás al día con Alicantur Noticias

los El sol nos dio vida y el sol nos la quitará. Sabemos desde hace mucho tiempo que nuestra estrella en particular no siempre será la estrella tranquila y benévola que es ahora. En reversa, 5 mil millones de años a partir de ahoraCuando su combustible de hidrógeno se agote, sufrirá una serie dramática de cambios que eventualmente harán que explote como un globo y se convierta en una gigante roja, una estrella muy diferente de lo que es ahora, y tan grande que seguramente se tragará al planeta. planetas internos de nuestro sistema.

Sin embargo, y sin la necesidad de alcanzar estas etapas extremas de evolución estelar, un equipo de investigadores acaba de descubrir que muchas estrellas similares al Sol tienen

ya devoró algunos de los planetas a su alrededor. Muchos, pero ¿cuántos?

En un estudio recién publicado en ‘
Astronomía de la naturaleza
‘y dirigido por Lorenzo Spina, un astrofísico del Observatorio Astronómico de Padua, Italia, hizo esta pregunta y el resultado es sorprendente: hasta un tercio de estrellas similares a la nuestra ya se han tragado sus propios planetas. El descubrimiento podría ayudar a los astrónomos a descartar sistemas estelares que probablemente ya no contengan mundos similares a la Tierra en su investigación.

Los científicos han sabido durante décadas, midiendo la composición de las estrellas, que muchos de ellos devoraron los planetas que tenían en órbita. Los mundos rocosos son de hecho ricos en elementos pesados ​​como hierro, silicio o titanio, mientras que las estrellas están formadas principalmente por gases mucho más ligeros como hidrógeno, helio u oxígeno. Por esta razón, cuando un planeta es devorado, sus elementos pesados ​​se dispersan en las capas externas de la estrella y pueden ser detectados por los astrónomos, quienes buscan las señales de absorción de luz típicas de esos elementos.

«Si una estrella es anormalmente rica en hierro, pero no en otros elementos como carbono y oxígeno», explica Spina, «esto puede interpretarse como la señal de que un planeta ha sido tragado».

Para averiguar con qué frecuencia sucede esto, Spina y sus colegas buscaron 107 sistemas binarios consta de dos estrellas similares al Sol. Las estrellas binarias nacen de la misma nube de gas y polvo, por lo que su composición química debería ser casi idéntica. Los investigadores también eligieron pares de estrellas con masas y temperaturas muy similares, de modo que pudieran considerarse estrellas gemelas.

Bueno, en 33 de estos pares teóricamente idénticos, una de las dos estrellas mostró niveles muy altos de hierro y litio en comparación con los de su compañero, lo que refuerza la hipótesis de que habían absorbido algún mundo cercano. Aunque las estrellas similares al Sol ya nacen con una cantidad significativa de litio, tienden a quemarlo muy temprano, durante sus primeros 100 millones de años de vida, por lo que encontrar ese elemento en estrellas más viejas indica claramente su origen planetario.

Los investigadores también encontraron que estos «firmas químicas anormales»Apareció con mayor frecuencia en las estrellas más calientes. Lo cual, según Spina, tiene mucho sentido, ya que las estrellas calientes tienen capas externas más delgadas, por lo que el material de un planeta devorado se concentraría en un volumen más pequeño y más fácil de detectar.

De esta forma, Spina y su equipo concluyeron que entre el 20% y el 35% de las estrellas similares al Sol ya han absorbido algunas de sus «tierras». Este tipo de eventos pueden ocurrir en sistemas donde las interacciones gravitacionales entre planetas terminan ‘empujando’ algunos de ellos hacia la estrella central, o al menos lo suficientemente cerca de ella para que la estrella los vaporice y los devore lentamente.

El tema ya había sido objeto de otros estudios, pero esta nueva investigación es la primera que, con una muestra mucho mayor, ha logrado descubrir un patrón generalizado en un alto porcentaje de estrellas similares al Sol.

A pesar de esto, Spina cree Es muy poco probable que nuestro Sol ya se haya tragado algún planeta en el pasado., ya que tiene menos elementos pesados ​​que los de otras estrellas similares que los tienen. El estudio, como se ha dicho, ayudará a los «cazadores de planetas» en busca de una segunda Tierra a descartar, de entrada, sistemas solares en los que sus estrellas exhiban una abundancia tan antinatural de elementos pesados.

.