Una gota de ámbar protege a un anfibio raro durante 100 millones de años



Comparte esta noticia de Alicantur Noticias

A la izquierda, una recreación artística de un 'Yaksha perettii'.  Derecha, el espécimen encontrado en ámbar
Una gota de ámbar protege a un anfibio raro durante 100 millones de años

Una gota de resina es suficiente para que caiga en el momento y el lugar adecuados para que un pequeño animal quede atrapado en este líquido viscoso que se solidifica gradualmente. A partir de ahí, la «supervivencia» de este fósil está en manos de la suerte. Pero dile al raro espécimen de anfibio fósil que se encontró en un archivo Piedra de ámbar de 100 millones de años.

Es un animal pequeño. Con garras, escamas y una cola larga. Similar a un lagarto, sí. Pero de la familia de los anfibios. «Podemos imaginarlos como animales pequeños, un poco gorditos, corriendo y escondiéndose en la caja de arena y ocasionalmente saliendo a atrapar una mosca con la lengua «, explica. Susan Evans, paleontólogo del University College London y uno de los científicos este jueves presentar sus hallazgos en un artículo de «Ciencia».

Los científicos llamaron a este animal ‘Yaksha perettii‘, mientras que esto sería un nuevo género y especie para la ciencia. Su nombre, explican los expertos, se refiere a «yaksha»; criaturas míticas de la tradición birmana que guardaban tesoros. Y su apellido es un homenaje a Adolf Peretti, el investigador que descubrió sus restos fósiles.

Depredadores con lengua retráctil de dos pulgadas

Sus descubridores explican que estos pequeños anfibios eran «depredadores de emboscada». Capturaron a su presa disparando su lengua retráctil. El descubrimiento de estos animales también sería el primer ejemplo conocido de una «lengua de fuego». Su lengua, de hecho, era como la de un camaleón; conocido hoy como uno de los los músculos más rápidos del reino animal. Este movimiento podría alcanzar de 0 a 100 km / h en una centésima de segundo.

Estos raros anfibios pertenecían a un linaje diferente al de las ranas, salamandras y cecilias actuales. Los expertos estiman que el primero ‘Yaksha perettiial menos apareció 165 millones de años y solo unos pocos se han extinguido 2 millones de años por razones que aún hoy se desconocen. «Este descubrimiento agrega una pieza muy interesante al rompecabezas de este raro grupo de animales», dice el coautor del estudio Edward Stanley, director del Museo de Historia Natural de Florida.

Viaje al interior de un fósil

Su historia se recuperó gracias a estudio de una serie de fósiles 99 millones de años encontrados en la Birmania actual. Al principio, el espécimen fue clasificado erróneamente como un camaleón antiguo. La afirmación creó un gran revuelo entre los científicos, por lo que su estudio fue revisado por un tomografía computarizada.

Esta herramienta hizo posible obtener imagenes de alta resolucion de anatomía anfibia y también mostró áreas de tejido blando, como la punta de la lengua y partes de los músculos de la mandíbula y los párpados.

«El extraordinario grado de conservación de este fósil nos ha proporcionado nueva información que es útil para inferir el comportamiento de estos pequeños anfibios ”, dice. Arnau Bolet, el investigador ‘Juan de la Cierva’ del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y profesor asociado de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), uno de los expertos que participó en los análisis realizados para la nueva especie descrita.

.