Una maestra apartada para mostrar el Otelo del actor blanco Laurence Olivier en Estados Unidos en el aula



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Laurence Olivier y Maggie Smith, en la versión cinematográfica de Othello.
Laurence Olivier y Maggie Smith, en la versión cinematográfica de Othello.

Elegir la película incorrecta puede tener consecuencias devastadoras en Estados Unidos. El músico Bright Sheng, de 65 años, se vio obligado a abandonar su seminario de composición en la Universidad de Michigan. después de que sus estudiantes reaccionaran a su decisión de poner la versión cinematográfica del programa en clase OTELO interpretado en 1965 por el actor británico Laurence Olivier. En la película, el intérprete actúa con la cara pintada de marrón, una práctica obsoleta conocida como rostro negro, considerado racista en este país.

El compositor, director y famoso pianista se disculpó por interpretar en clase una versión de la obra de Shakespeare que «discrimina y degrada» a los afrodescendientes y su cultura. Para defenderse, enumeró varios artistas de minorías étnicas que ha contratado a lo largo de su carrera. Fue peor. Los estudiantes de primer año han llamado a la carta «incendiaria» y están pidiendo que sea despedida.

Sheng fue profesor titular en la Escuela de Música, Teatro y Danza de la Universidad de Michigan durante un cuarto de siglo. Este otoño realizó un seminario para «analizar Otelo, de Shakespeare a Verdi». Desde que proyectó la película en primera clase, nunca ha vuelto a clase. “Los tiempos han cambiado y me equivoqué al demostrarlo. Fue insensible de mi parte ”, señala el profesor a este diario. Explica que eligió la versión de 1965 por ser una de las más fieles a Shakespeare y añade que en el mundo de la ópera la fusión cruzada (Elegir un actor sin género ni etnia coincidente con el papel a interpretar) es una costumbre que se remonta a los orígenes del teatro.

«Pensé que tanto el programa como la obra retrataban a Otelo como un héroe víctima de los blancos» y que podía enseñar algo útil sobre «el comportamiento humano universal y problemas como la calumnia o las acusaciones falsas», señala. compositor. Muchos lo señalan como una nueva víctima del revisionismo artístico y políticamente correcto. Cuando se le pregunta si se siente impresionado por la cultura de la cancelación, responde: “Antes de este incidente, nunca había oído hablar del término. No tengo comentarios sobre esto «.

El músico Bright Sheng.
El músico Bright Sheng.

Meses después de la OTELO Por Laurence Olivier llegó a los cines, Bright Sheng, entonces de 11 años, vio en Shanghai cómo los Guardias Rojos le quitaron el piano a su madre, la mujer que le enseñó a tocar. A pesar de la represión de la Revolución Cultural, se convirtió en uno de los grandes compositores de su generación. Recibió una beca MacArthur, conocido como el de los genios, y fue dos veces finalista del Premio Pulitzer de música. Sus composiciones se escucharon en Beijing en la inauguración de los Juegos Olímpicos de 2008 en la Casa Blanca. “El brillante Sheng sobrevivió a la Revolución Cultural de Mao, pero es posible que no sobreviva a un par de estudiantes de Michigan que se quejan de que mostraron una versión cinematográfica de OTELO“El novelista de Twitter Christian Schneider.

Sammy Sussman, un estudiante de música clásica de cuarto año, fue uno de los estudiantes que se enojó porque tenía que ver el OTELO de Olivier sin ningún «aviso o discusión «anterior. Esta película ya fue criticada en la década de 1960 por herir la sensibilidad y estereotipar a la comunidad negra. Sussman escribió al director de la facultad, quien le recomendó hablar con Sheng antes de acusarlo, creyendo que un profesor con su experiencia «tenía motivos educativos para compartir esta famosa interpretación de Otelo», según el blog del estudiante. El joven asegura que resolver la discusión sobre el tema no era una opción viable «sin temor a repercusiones profesionales».

Al final de la lección, algunos estudiantes le mostraron a Sheng su rechazo a la película y él envió una disculpa a todos los estudiantes «en 108 minutos». Inmediatamente envió otro mensaje informando que cancelaba el proyecto Othello y que presentaría un nuevo tema para el seminario. «Investigué más, lo aprendí y me di cuenta de que la profundidad del racismo era, y sigue siendo, una parte peligrosa de la cultura estadounidense», se lee en la carta. Varios estudiantes acudieron al decano de la facultad, Dean Gier. Se comunicó con la Oficina de Equidad y Derechos Civiles de la Universidad para investigar el incidente. «Este [incidente] Fue doloroso y perturbador para los estudiantes de la clase ”, escribió Gier en un correo electrónico dirigido a los estudiantes.

Al ver que el ánimo no ha remitido con la disculpa inicial, el profesor escribió a sus alumnos que durante su carrera docente ha tenido muchos alumnos afroamericanos y que mantiene contacto con ellos. Además, ha contratado a varios artistas negros en su carrera. La defensa ha inflamado aún más su cuerpo estudiantil. “Implica que muchos de ellos han logrado el éxito en sus carreras gracias a él”, dijeron más de 40 estudiantes de pregrado, posgrado y composición. Después de esa carta, Sheng dejó oficialmente de ser profesor en el seminario de Shakespeare.

«Las acciones del profesor Sheng no están en línea con el compromiso de nuestra universidad con la acción antirracista, la diversidad, la equidad y la inclusión», explicó Kim Broekhuizen, portavoz de la facultad, quien aclaró que el compositor no fue despedido. Más bien, decidió él mismo, junto con Gier, «hacerse a un lado». Sheng continúa ofreciendo lecciones privadas y se espera que imparta un curso en el invierno, pero ya no realiza ese seminario. El cambio de maestro «permitirá un ambiente de aprendizaje positivo» para que los estudiantes puedan concentrarse en su «crecimiento como compositores», dijo el director.

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