Una nueva técnica confirma la existencia de un bisnieto vivo del jefe Toro Sentado Sioux



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El científico danés cuenta Eske Willerslev quien, cuando comenzó a trabajar como maestro, colgó un póster de Toro Sentado en la pared de su oficina. “Cuando tenía que tomar decisiones difíciles, lo miraba y pensaba: ¿qué haría Toro Sentado en este caso?”, Recuerda el investigador. El líder indígena pasó a la historia como el ganador en la década de 1876. la batalla de Little Big Horn, en el que hombres de diferentes tribus aniquilaron a las tropas del 7º Regimiento de Caballería de los Estados Unidos, al mando del general Custer, cuyo cadáver fue horriblemente mutilado en las grandes llanuras. Y Willerslev ayudó al líder sioux a ganar una última batalla después de la muerte: la identificación genética de un bisnieto vivo.

Toro Sentado fue asesinado por policías indios en 1890 cuando tuvo que ser arrestado. Un cirujano militar, Horace Deeble, aprovechó la oportunidad para robarle un mechón de pelo y pantalones, para quedárselos como recuerdo. Ambas piezas terminaron seis años después en Washington en el Smithsonian Institution, que los devolvió a supuestos descendientes del líder indígena en una solemne ceremonia en 2007. Uno de ellos fue Ernie LaPointe, un hombre nacido en la Reserva Indígena Pine Ridge (Dakota del Sur) que quedó huérfano a los 17 años, se incorporó al ejército. luchó en la guerra de Vietnam y regresó de allí con un trastorno de estrés postraumático que lo sumió en el alcoholismo durante casi dos décadas, según él mismo en un documental en 2013. La comparación de su ADN con el del mechón de pelo de Toro Sentado muestra que el jefe sioux era de hecho su bisabuelo.

El equipo de Willerslev tardó 14 años en realizar el análisis porque tuvieron que inventar una nueva técnica, capaz de identificar pequeños fragmentos de ADN antiguo. El cabello de Toro Sentado estaba «extremadamente degradado» después de un siglo de almacenamiento a temperatura ambiente en el Museo de la Institución Smithsonian en Washington. Es la primera vez que se establece un vínculo familiar entre una persona viva y una figura histórica tan lejana en el tiempo y con una información genética tan limitada, según Willerslev de la Universidad de Copenhague.

Toro Sentado Jefe Sioux, fotografiado alrededor de 1885.
Toro Sentado Jefe Sioux, fotografiado alrededor de 1885.Instituto Smithsonian

«Este método será útil en los casos en los que hay bajas cantidades de ADN y se desea establecer relaciones biológicas, por ejemplo, en casos forenses, con los restos de un cadáver sin nombre o para la identificación de un sospechoso con poco ADN disponible». , Él dice. Willerslev. Su estudio, publicado este miércoles en la revista especializada Avances científicos, cita interés en figuras históricas como el rey Ricardo III de Inglaterra, el forajido estadounidense Jesse James y miembros de la dinastía rusa Romanov.

Biólogo Vanessa Villalba, experta en ADN antiguo, aplaude el nuevo trabajo, en el que no participó. “La complejidad surge cuando queremos estimar los grados de parentesco en dos muestras antiguas con información genética parcial que no es 100% comparable, ya que abarca distintas regiones del genoma”, explica Villalba, del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona. “Otro problema que se agrega al trabajar con muestras antiguas es que no se sabe si la relación es longitudinal, es decir, si son bisabuelo-tataranieto o, efectivamente, son primos, ya que ambos implican un tercer grado de parentesco. En este caso, ese problema no existiría ”, celebra la investigadora.

El nuevo método abre una puerta para conectar el pasado y el presente. Y Ernie LaPointe quiere cruzarlo lo antes posible. El cuerpo de Toro Sentado fue enterrado en Fort Yates, Dakota del Norte, pero su bisnieto está convencido de que sus parientes abrieron la tumba en 1953 y llevaron sus huesos a una nueva tumba en Mobridge, Dakota del Sur. Actualmente, ambos lugares reciben visitantes. “Sé que los restos que se han trasladado a Mobridge son los de nuestro antepasado, pero hay escépticos”, explica a Alicantur el bisnieto de Toro Sentado. LaPointe espera que un nuevo método de análisis genético lo ayude a descubrir dónde está enterrado realmente su bisabuelo.

Al veterano de la guerra de Vietnam le gustaría que el mundo recordara a su bisabuelo como una persona que «cuidó de la salud y el bienestar de su pueblo a través de la ceremonia sagrada de la Danza del Sol, y que dio su vida por ellos». El genetista danés Eske Willerslev va más allá: «El toro sentado es un símbolo de coraje, inteligencia y bondad: el líder ideal».

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