Una reliquia espacial regresa a la Tierra después de medio siglo en órbita



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En los albores de la carrera espacial, cuando Estados Unidos y la Unión Soviética competían por el espacio, el primer Observatorio Geofísico Orbital despegó de la Tierra. Era el 4 de septiembre de 1964. Siete años después del Sputnik, el primer satélite artificial de la historia. Y cinco años antes de que la misión Apolo 11 aterrizara en la luna. La misión OGO-1 despegó luego para estudiar la Tierra y ahora, después de 56 años en órbita, está regresando a su planeta madre.

Ocurrió la semana pasada cuando los observadores espaciales informaron el impacto de un objeto pequeño contra la atmósfera terrestre. Al principio nadie tenía muy claro qué era. Y, aunque todo indicaba que se trataba de un asteroide, datos adicionales mostraban que el centelleo detectado era el último rastro de esta histórica misión espacial. Esto ha sido confirmado por el Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO), el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y la Agencia Espacial Europea.

El satélite, diseñado para estudiar la magnetosfera de la Tierra, ha estado en funcionamiento durante unos cinco años. Se estima que en septiembre de 1964, poco después del lanzamiento, la nave espacial pudo transmitir información confiable sobre el 70% de su trayectoria orbital. En julio de 1969, en vísperas de la llegada del hombre a la luna, la misión pasó solo el 10% de los datos de su viaje. Poco después, el OGO-1 dejó de informar. Y alrededor de 1971, después de años sin rastro de su actividad, la NASA terminó su misión. Desde entonces no se había sabido nada de él.

El final del viaje

Ahora, su regreso ha salvado su legado. Todo indica que se desintegró sobre el Océano Pacífico. Justo en Cielo de la isla polinesia de Tahití. No muy lejos de ella, en el corazón de Maui (Hawaii), dos estudiantes de secundaria informaron a la prensa local haber asistido al evento. Y esto fue corroborado por las observaciones realizadas por el observatorio astronómico local.

Esta nave espacial, como se explica en un comunicado de prensa publicado por la NASA, fue el primero de la generación OGO en despegar. Y el último en irse a casa. Sus otras cinco contrapartes, lanzadas hasta 1972, ya se han desintegrado en la atmósfera de la Tierra durante años. Ninguna de estas reliquias espaciales representa un peligro para los habitantes del planeta. Sus restos, de hecho, desaparecerán en un incendio. Y, a lo sumo, dejarán la extraña huella en el océano.

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