Viaje al punto cero de las inundaciones en Europa



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Viaje al punto cero de las inundaciones en Europa

Ha salido el sol en Schuld y dos vecinos de ochenta años están sentados frente a uno de ellos. Las vistas desde este lado no son muy agradables: camiones, camiones de bomberos, retroexcavadoras suben y bajan por la empinada carretera sin detenerse. Por otro lado, desde la hermosa terraza de Gertrud Trimborn con vista al río, están sucias. «Es muy triste. No queda nada», dice la mujer al invitarnos a mirar cuesta abajo hacia el Ahr, un río generalmente inofensivo, casi un arroyo en determinadas épocas del año.

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En Schuld, una ciudad de casi 700 habitantes, el Ahr vientos tan abruptos que casi se cierra sobre sí mismo en un círculo. Fue una de las cosas que hicieron de la ciudad un lugar tan pintoresco. El miércoles por la tarde las aguas embravecidas se lo llevaron. Cuatro casas han desaparecido, como desarraigadas. De los otros dos, apenas quedan paredes. Cincuenta, dice uno de los bomberos que trabaja en la zona, están tan dañados que son irrecuperables.

El sol ha secado el barro y el paso de vehículos pesados ​​provoca unas nubes de polvo que hacen toser a los vecinos y a los que vinieron a ayudar. La parte más cercana al río todavía está embarrada. Hay montañas de escombros. Dos helicópteros van y vienen todo el tiempo. En las primeras horas, muchas personas fueron rescatadas en avión. Varias calles de la zona están cerradas. Algunas para facilitar el paso de vehículos de emergencia, pero en otras el agua ha provocado hundimientos y deslizamientos de tierra que hacen muy peligrosa la circulación. Schuld, en el estado de Renania-Palatinado, al sur de Bonn y a 50 kilómetros de la frontera belga, es la localidad más afectada por las graves inundaciones que han provocado al menos 143 muertos en Alemania. En Bélgica hay al menos 27 muertes

Schuld quedó prácticamente aislado después de la inundación. Todavía no hay agua corriente ni luz y este viernes se restableció la cobertura telefónica. A pesar de la incomodidad, Margret Gremm, de 82 años, no quiso salir de su casa, ubicada frente al río pero en una zona un poco más alta. “Tuvimos mucha suerte. El agua llegó tan rápido … No hubo tiempo para reaccionar «, dice, señalando dos montículos de piedra que formaban parte de un puente que cruzaba el otro lado del río. Es lo único que queda». Y fue como un tsunami que arrasó con todo a su paso: grandes árboles, electrodomésticos, coches … ”.

La fuerza de la lluvia, que cayó con una intensidad nunca vista en la zona, arrasó con otros dos puentes. Los meteorólogos habían advertido de fuertes lluvias, pero nadie pensó que pudiera caer tanta agua. Los ríos, muchos afluentes del Rin, no pudieron asumir tal caudal y se desbordaron.

En todo el distrito de Ahrweiler, al que pertenece Schuld y el más afectado por las inundaciones con 98 víctimas, el viernes se pudieron ver zonas inundadas. Los expertos explicaron que el suelo estaba muy húmedo después de muchos días de lluvia y la precipitación récord de esta semana hizo imposible filtrar esa cantidad de agua. «El río Ahr crece dos pulgadas por minuto», explican dos adolescentes, Alanna y Anna, que salen de la zona cero del naufragio hasta las rodillas en el barro. La planta baja de la casa de Anna fue arrasada por el agua y el barro. «La cocina, el salón … Hay que sacarlo todo y tirarlo», enumera. Ella, sus padres y su hermana viven con sus abuelos. «Todo fue tan rápido … En poco más de 10 minutos el agua nos llegó aquí», dice, señalando su cintura: «Es un río pequeño … Nunca pensé que pudiera causar tanta destrucción».

Las inundaciones también afectaron a Holanda, Luxemburgo, Suiza y el este de Francia, pero fue en Bélgica y especialmente en Alemania donde dejaron un rastro de devastación e imágenes de ciudades enteras inundadas bajo las aguas de ríos como el Ahr o los afluentes Erft. del Rin, en grandes áreas de dos Länder, Renania-Palatinado y Renania del Norte-Westfalia. En Bélgica, el Mosela, cuyas aguas también van al Rin, es el que más daños ha causado. «Carreteras y carreteras enteras han desaparecido», dijo Fabien Beltrán, alcalde de Trooz, una de las ciudades con las víctimas. Para Alemania, este es el peor desastre natural desde 1962, cuando las inundaciones en el Mar del Norte mataron a 340 personas.

Entre las víctimas de la inundación se encuentran 12 residentes de un centro para personas con discapacidad intelectual en Sinzig, en la confluencia del Ahr y el Rin. «El agua llegó al techo del primer piso en un minuto», dijo a la televisión. Publica ARD CEO , Matthias Mandos. Los trabajadores nocturnos lograron trasladar a algunos residentes a los pisos superiores, pero no lograron llegar a todos ellos. «Para cuando fueron a buscar los siguientes, ya era demasiado tarde», dijo Mandos. El viernes, según imágenes de la cadena, se observaron marcas de barro en las paredes del edificio de hasta tres metros de altura. Al menos cuatro bomberos se encuentran entre las víctimas de la tormenta, según medios alemanes.

El número de muertos no ha dejado de aumentar desde el miércoles. Siguen desaparecidas decenas de personas. El distrito de Ahrweiler informó que 1.300 personas desaparecieron el jueves, pero el área carecía de cobertura telefónica, lo que puede explicar por qué muchas personas no han podido decirles a sus familias que están bien. En otro distrito, Heinsberg, los servicios de emergencia tuvieron que rescatar a cientos de personas el jueves por la noche después de que se rompió un tanque. Cerca de 700 personas tuvieron que abandonar sus hogares. La situación sigue siendo tensa en esta zona, cerca de la frontera con Holanda.

Se espera que la canciller alemana, Angela Merkel, viaje a las ciudades afectadas el domingo, probablemente lo hará Schuld, después de regresar de su viaje oficial a Washington. Este sábado visitaron la zona el presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, y el candidato conservador a las elecciones generales de septiembre, Armin Laschet, también presidente del estado de Renania del Norte-Westfalia. Ambos recorrieron Erftstad, otro de los distritos más afectados por la tormenta. Laschet se vio envuelto en una polémica en las redes sociales porque en las imágenes en las que Steinmeier parece expresar sus condolencias a los familiares de las víctimas, se le puede ver riendo de fondo con los demás participantes de la visita. Faltan menos de dos meses para las elecciones generales.