Wayne Griffiths: «España tiene todas las condiciones para liderar la producción de coches eléctricos urbanos»



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El grupo Volkswagen presentó sus resultados del primer semestre el pasado jueves y lo demostró recuperación de beneficios para Seat después de un primer trimestre difícil. Wayne Griffiths, presidente de Seat y Cupra valora ese esfuerzo por volver a los beneficios y destaca la aumento de la demanda y el impacto de la crisis de los semiconductores en el campo.

¿Cómo valora esta primera mitad del año?

Vendimos 280.000 coches en el primer semestre. Es un 45% mejor que en 2020, aunque es cierto que el año pasado fue un desastre. El primer trimestre también fue mal. Siempre estamos buscando la referencia en 2019, sin crisis y siendo la marca que más ha crecido en Europa. El Cupra Formentor y los híbridos enchufables nos están dando un alto nivel de demanda. Está claro que las ventas aún no están al nivel de 2019, especialmente en España, pero estamos cada vez más cerca. Es en los países donde el covid ha sido más fuerte donde esta recuperación está costando más.

Pero no todo es culpa de la pandemia, ¿verdad?

Pensamos que era lo único que podía detenernos, pero ha llegado la crisis de los semiconductores. Nos hace sufrir. En la primera parte del año encontramos una forma de gestionar la situación cambiando los flujos de producción de algunos modelos. Si no pudiéramos producir Leone y Formentore, produciríamos Ibiza y Arona. Nos adaptamos al momento y pudimos seguir produciendo y llenando la fábrica. Se ha complicado mucho más en las últimas semanas. Julio fue un mes difícil, muy complicado. Pero si podemos construir el coche, lo haremos. Esto requiere mucha flexibilidad por parte de los empleados pero tenemos la suerte de tener una excelente relación con la representación sindical, nos ayuda mucho. Todavía estamos en nuestro plan de construir en agosto, aunque hay muchos desafíos. Esto nos ayudará a recuperar algo de la primera mitad. Quiero agradecer la buena disponibilidad y flexibilidad que han demostrado UGT y CC.OO. durante todos estos meses.

¿Estás seguro de que estás encaminado?

Si sumamos el volumen que hemos perdido de producción, que tuvimos que cambiar de producción en comparación con los autos que hubiéramos preferido producir en otro momento, y con un costo fijo que no se puede tocar, creo que todo esto lo hace difícil. para hablar de datos positivos en la primera mitad. Así es, pero el trabajo que se está haciendo es bueno y para la segunda mitad creo que veremos buenos resultados. Este es un problema que espero se resuelva por sí solo con el tiempo. Soy optimista. ¿Por qué & mldr; antes del covid no había escasez de semiconductores.

¿Han cambiado mucho las cosas con la crisis de los chips?

Parece haber un antes y un después de la pandemia con este problema. Y con muchos otros. Y así es. Ha habido muchos cambios y tenemos que acostumbrarnos. Los precios de las materias primas, la falta de chips. La máquina de la globalización se ha detenido abruptamente y hasta que no se reinicia es un proceso muy lento. Cuando el Canal de Suez no está cerrado, hay una tormenta en Texas o se desencadena el covid en Malasia. Cada vez hay algo y este cambio es constante. La recuperación está tardando más de lo esperado.

¿Terminará un buen año?

Confiamos en la demanda, pero el gran desafío que tenemos es construir los autos y tratar de ganar dinero. Tendremos que ajustar algunos costes. Pero seguiremos invirtiendo en electrificación, que es nuestro gran objetivo. Electrificar Martorell, Seat y España. Y seguir invirtiendo en el lanzamiento de Cupra al seguir invirtiendo en los nuevos productos que estamos desarrollando. El que mejor se adapte a estos continuos cambios en la industria será el que pueda avanzar. No es fácil con las grandes empresas. Es como un gran barco que requiere mucho esfuerzo para cambiar de dirección.

¿No sería más fácil dejar de ahorrar?

Quizás, pero no queremos perder oportunidades. Si puede producir, hágalo. Siempre prefiero planear ganar y no perder. Puede que no salga como cree, pero nuestra obligación es intentarlo. Seguiremos luchando, las marcas funcionan, hay demanda. Salimos a ganar. No solo aquí, sino en el campo. España debe tener más confianza en sí misma y también en Seat. Somos capaces de competir y ganar. Debes creerlo. No vale la pena salir para no perder ni empatar. Los que hoy son conservadores y van a proteger, a seguir sobreviviendo, perderán y desaparecerán. España puede ser como cualquier país de Europa, pero aún así hay que creerlo.

¿Cual es tu meta?

Debe pensar en el trabajo que podemos hacer y no en lo malo que podría haber sido para usted. No vine aquí solo para vender 600.000 autos y ganar dinero. Nuestro proyecto es muy grande, de electrificación y es para el futuro. Eso es lo que me motiva todos los días. Tenemos el proyecto Future Fast Forward de electrificación en la empresa y continuaremos con el desarrollo de Cupra. Es por eso que estoy aquí. Estamos haciendo un progreso muy rápido y muy positivo con este proyecto. Participamos en PERTE, lo apoyamos y queremos estar preparados para tener el coche eléctrico en Martorell en 2025, un coche pequeño y urbano que democratizará la movilidad eléctrica, no solo para nuestras marcas, sino para todo el grupo.

¿Es esta la clave para electrificar Martorell?

Obviamente. Es el desafío. Podríamos retrasarlo y ver cuándo llega el momento, pero hay que hacerlo ahora. Con la tecnología actual, la producción de automóviles sigue siendo cara, las baterías son caras y las fábricas de baterías aún no están listas, no existen. Somos pequeños en el grupo, pero debemos enfocarnos en esto. Necesitamos cambiar Martorell y pasar de ser una fábrica de coches de combustión a coches eléctricos. Mi trabajo es intentar hacer de Martorell el referente de los coches eléctricos. Y está funcionando porque ven que es una gran oportunidad para el grupo. Es un gran desafío, ya que toda la cadena de valor comprende & mldr; Necesitamos enfocarnos en esto.

Y seguir lanzando Cupra …

Obviamente. La creación de una nueva marca de automóviles es un gran tema en este momento, un gran desafío. Inversión, posicionamiento, ideas claras. Y me gusta. No solo ve cifras de ventas, también. Hemos alcanzado el objetivo comercial de más de mil millones de euros en seis meses, es ilusionante, pero lo que más satisfacción me da es ver cómo funciona la marca.

¿Estás satisfecho con Cupra?

Pasa por Europa y Cupras se ve en Alemania, Austria & mldr; y ver gente joven, con un perfil de comprador de Formentor de 40 y unos años. Esto representa 15 años menos que el promedio del resto del mercado en este segmento. Atraemos a los jóvenes al grupo, lo que le da más sentido a la marca. No somos la alternativa barata a Volkswagen. Somos una marca deseable. Es la marca de Barcelona. Tenemos una marca española, de Barcelona, ​​que tiene este impacto y no hay muchas otras marcas en el país que se lo digan. Y para poder competir en un país como Alemania con marcas premium como BMW o Mercede-Benz, estamos en este campeonato, sin que ese sea el objetivo ni el posicionamiento. No queremos compararnos con ellos. También necesitamos que Cupra se encargue de todo el tema de la electrificación. Son retos diferentes, van de la mano, pero tarde o temprano deben converger

Harán un coche eléctrico con la plataforma MEB, pero el grupo ya está preparando el salto a otras plataformas, ¿verdad?

Primero necesitas crear la plataforma pequeña. Seat y Martorell son un pequeño fabricante de automóviles, un segmento. Este sigue siendo nuestro objetivo, pero también debemos pensar en el futuro en SSP con Leo. Ahora hablamos de electrificar el coche pequeño, democratizarlo, que es el segmento Ibiza-Arona, pero habrá que hacer lo mismo con el León. Acabamos de lanzar el nuevo Léon y por eso tenemos tiempo, hemos invertido mil millones, tenemos que amortizarlo durante los próximos siete años. Es un modelo muy bien preparado porque tiene híbridos enchufables. Necesitamos enfocarnos en los temas que nos preocupan ahora, entonces vendrá la evolución y la plataforma SSP, pero centrémonos en lo que hay que hacer ahora. Paso a paso, electrificamos Martorell (de lo que no se hablaba hasta hace un año) y así le daremos un futuro a la empresa. El futuro a medio-corto plazo es eléctrico para alcanzar los objetivos de CO2 y no hay otra tecnología que lo permita.

¿Y con una fábrica de baterías en España?

Es uno de los proyectos más importantes y estratégicos que tiene el país. ¿La fábrica de baterías? Estoy un poco cansado de que me pregunten dónde y cuándo. Pero si hacemos coches eléctricos en Martorell, necesitamos tener las baterías cerca, en Europa, y si es en España, mejor. Lucharemos por ello, pero aún no se han tomado decisiones.

¿No tienes un plan ‘B’?

No. Para que el grupo pueda enfrentar el desafío de vender el 60-70% de los autos eléctricos en 2030, necesita un automóvil que democratice esta tecnología, urbano, en un gran segmento, eléctrico ya un precio asequible. El grupo Volkswagen y Europa necesitan este coche. Y España puede hacerlo porque tiene todas las condiciones para liderar la producción de vehículos eléctricos urbanos. Contamos con experiencia y uno de los sistemas más modernos. Otro argumento importante para esto es que hay que tener fuentes de energía limpias y renovables, y España las tiene. No solo para producir automóviles, sino también para producir baterías y crear infraestructuras de carga. No hay otro país en Europa con condiciones tan favorables.

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¿Es Seat tu destino final?

Es mi destino. Soy muy shakesperiano. De todo lo que estudié de joven, lo único que me ayudó fue Shakespeare, economía, matemáticas, no. Destiny & mldr; Creo firmemente en el destino. Las cosas no pasan por casualidad. Algo afecta, no sé qué es. Y eso es lo que me pasó, volver a BCN 25 años después era mi destino. Hace cinco años vine a vender coches con Luca de Meo, ahora soy el presidente, lanzo una nueva marca como Cupra y electrizante Martorell. Seat no es un paso en mi carrera, es mi destino. Ahora debe estar satisfecho.

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