Zalgiris, el sorprendente líder de la Euroliga que sobrevivió a la despedida de Jasikevicius



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Zalgiris – Real Madrid (19:00, DAZN)

Viernes 6 de noviembre de 2020-00: 05

El conjunto lituano se enfrenta al Real Madrid tras ganar cinco de sus seis partidos. Martin Schiller, firmado por las estrellas de Salt Lake City de la NBA Development League, es su nuevo entrenador y Grigon es su favorito.

Zalgiris, tras una de sus victorias esta temporada.

Zalgiris, tras una de sus victorias esta temporada.

EUROLIGA

Cuando Sarunas Jasikevicius fichó por el Barça este verano después de varias ofertas rechazadas, la puerta de su escenario se cerró con su amado Zalgiris, quien había revolucionado un peldaño común en tres temporadas, impulsando su incipiente carrera como entrenador. y convertir al hombre en un milagro permanente. equipo histórico de Kaunas, con el que se enfrentó Final Four en 2018 como técnico novato.

Nada más entrar, Saras extiende el Bara, el Zalgiris no se derrumbó tras su despedida. Al contrario, el predecible orfanato es una ilusión renovada: es el sorprendente líder de esta conflictiva Euroliga y este viernes (19:00, DAZN) recibe al Real Madrid desde arriba, habiendo ganado cinco de sus seis partidos, cuatro de ellos fuera del Zalgirio Arena (Olympiacos, Khimki, Red Star y ASVEL)Nadie en la historia de la Euroliga había hecho algo así, ganando en cuatro naciones diferentes en el mismo mes. Con un presupuesto ajustado, firmando proyectos y vendiendo estrellas, no se permitió el conservadurismo de un técnico veterano o experto. Redobló su valiente apuesta: pocos conocían a Martin Schiller.

Entre otras cosas porque el joven austriaco (38 años) nunca se había entrenado en la Euroliga. Proviene de una zona de pesca original, la G-League. Tres temporadas al frente de los Salt Lake City Stars -desde 2015 también ha sido asistente de la selección alemana-, equipo vinculado al Utah Jazz. En el último año fue nombrado entrenador del año tras ganar 30 de los 42 partidos disputados. Un invento que no podría haber sido mejor.

«El Zalgiris empezó en esta Euroliga jugando muy bien, ganando y siendo sólido en casa. Es una prueba bastante dura», admite. Pablo Laso en la anterior, casi más preocupado por los vaivenes del calendario que por un rival que no está mal en el Real Madrid: ha ganado en nueve de sus últimas 11 visitas a Kaunas (aunque hace un año cayeron allí con una actuación de Zach Leday, ahora en Armani Milano). Los blancos jugarán el partido a menos de 48 horas de haber concedido la victoria en Bilbao, partido ACB aplazado. «Terminamos tarde, llegamos al hotel y allí empezamos a cambiar fichas para afrontar el partido ante el Zalgiris, que es diferente», protestó el técnico vitoriano, que busca su primera victoria fuera de casa en esta edición de Euroliga.

Marius Grigonis.
Marius Grigonis.

«Es un equipo que genera buenas situaciones de ataque y por eso logra buenos porcentajes de tiros. Zalgiris tiene tiradores de tres puntos que no se salen del guión, juegan con buenos tapones, buscan las mejores situaciones, los mejores tiros y es para aquí es donde estoy «, analiza Laso -aún sin poder contar con Deck, ni con Rudy Fernández ni con Causeur- sobre el equipo que más anota (el segundo es el propio Madrid), un club que no quiso revolucionar su plantilla de época. Jasikevicius. Porque Kaunas lleva años apostando por la continuidad, por el jugador local y por la austeridad. Su referencia es Marius Grigonis, MVP del mes de octubre en la Euroliga, aprovechando un viejo conocido de la CBA a los 26: pasó por Piselli Huesca, Manresa y Tenerife. Promedia 15.5 puntos con tasas sólidas de tiros: 58.1% de dos, 44.4% de tres y perfección en tiros libres: 21 de 21.

Nigel Hayes, el francés Lauvergn (uno de los refuerzos), Lekavicius, el Walkup base … son los otros peligros de un equipo coral, que ha gozado de la presencia del público en sus dos anteriores partidos en el Zalgirio Arena (incluido el que perdí contra el Valencia), que este viernes estará vacío. Tampoco será su última perla. Rokas Jokuibaitis, una de las grandes esperanzas del baloncesto lituano, dio positivo por coronavirus el pasado viernes.

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